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Realidades de la
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Esperanza de vida
  • El promedio mundial de la esperanza de vida al nacer fue mayor de 65 años en 1995, un crecimiento de aproximadamente 3 años desde 1985. Fue mayor de 75 años en los países desarrollados, de 64 años en los países en desarrollo y de 52 años en los países menos desarrollados.
  • La menor esperanza de vida al nacer en el mundo con sólo 40 años es la de Sierra Leone -apenas la mitad de la más alta del mundo, en Japón, con 79,7 años.
  • Por lo menos 18 países en África tienen una esperanza de vida al nacer de 50 años o menos.
  • El número de países con una esperanza de vida al nacer mayor de 60 años ha crecido de por lo menos 98 (con una población total de 2.700 millones) en 1980 a por lo menos 120 (con una población total de 4.900 millones) en 1995.
  • En promedio, las mujeres en la actualidad tienen una esperanza de vida 4 años mayor que la del hombre -67,2 años versus 63 años. La ventaja femenina es mayor en Europa -casi 8 años- y menor en el Sureste Asiático, donde es de sólo un año.

Muertes

  • En 1995 murieron aproximadamente 52 millones de personas. El número es casi el mismo de hace 35 años, pero la población mundial prácticamente se ha duplicado en el mismo período.
  • Más de 17 millones de los 52 millones de muertes en 1995 se deben a enfermedades infecciosas.
  • De los más de 11 millones de muertes de niños menores de 5 años en el mundo en desarrollo, unos 9 millones son atribuídas a enfermedades infecciosas, 25% de ellas podrían haberse evitado mediante la vacunación.
  • De los 52 millones de muertes, casi 34 millones ocurrieron en los extremos de la vida -más de 11 millones de niños murieron antes de cumplir 5 años; más de 22 millones sobrevivieron hasta por lo menos los 65 años.
  • El cáncer mató a aproximadamente 6,6 millones de personas en 1995.
  • En África, más del 40% de todas las muertes tuvieron lugar entre niños menores de 5 años.
  • Aproximadamene 8,4 millones de niños murieron en 1995 antes de cumplir su primer año de vida. Las economías de mercado desarrolladas sólo tuvieron 6,9 muertes de niños pequeños por 1.000 nacimientos vivos, comparado con 106,2 muertes por 1.000 nacimientos vivos en los países con menor desarrollo. (...)

Enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes

  • Por lo menos 30 nuevas enfermedades han sido reconocidas por la ciencia en los últimos 20 años en el mundo.
  • *La existencia del VIH, el virus que causa el SIDA, era desconocida hace apenas una década. En la actualidad, se estima que más de 20 millones de adultos están infectados. El total acumulado podría alcanzar los 40 millones en los próximos 5 años.
  • En los últimos años, se han identificado varios nuevos virus de hepatitis. La hepatitis B ha infectado a 2.000 millones de personas con vida en la actualidad, de los cuales 350 millones tienen infección crónica y por lo tanto, corren peligro de muerte debido a la enfermedad hepática. Unos 100 millones tienen la infección crónica e incurable de la hepatitis C y corren el mismo peligro. La hepatitis E puede causar grandes epidemias en países con climas calurosos.
  • Una cepa completamente nueva de cólera, llamada Vibrio cholerae 0139, surgió en el sureste de India en 1992 y desde entonces se ha extendido a otras zonas de India y partes del sureste asiático.
  • El virus de Ébola era desconocido hace 20 años. El brote de fiebre hemorrágica de Ébola en Zaire en 1995 resultó fatal en aproximadamente 80% de los casos. El portador natural del virus permanece en el misterio.
  • Desde que las infecciones del virus de hanta fueron identificadas por primera vez en los Estados Unidos en 1993, han sido detectadas en más de 20 estados americanos. Pueden originar un síndrome pulmonar con una tasa de mortalidad mayor al 50%. Han surgido casos también en Canadá y en Argentina, Brasil y Paraguay.
  • Organismos identificados recientemente como la criptosporidia o nuevas cepas de bacteria como la Escherichia coli causan epidemias de enfermedades relacionadas con los alimentos o el agua tanto en países industrializados como en desarrollo.
  • La tuberculosis, una vez considerada prácticamente controlada, ha tenido un retorno mortal, matando aproximadamente a 3,1 millones de personas al año. La tuberculosis resistente a los medicamentos se extiende por muchos países.
  • El cólera, ausente de América Latina durante décadas, golpeó a Perú en 1991 y desde entonces se extendió a lo largo del continente. A nivel mundial, es endémica en por lo menos 80 países y causa la muerte de 120.000 personas por año.
  • Las epidemias de difteria que comenzaron en la Federación Rusa en 1990 han afectado a 15 países de Europa Oriental desde entonces. La OMS estima que existen 100.000 casos de difteria y hasta 8.000 muertes por año en el mundo.
  • La mayor epidemia de fiebre amarilla en las Américas desde 1950 afectó a Perú en 1995.
  • Más de 2.000 millones de personas en el mundo corren el riesgo de contraer la fiebre del dengue.
  • Por lo menos 333 millones de nuevos casos de enfermedades de transmisión sexual ocurrieron en el mundo en 1995, con la exclusión del contagio por VIH.

Enfermedades en desaparición

  • Se espera que la poliomelitis sea erradicada mundialmente para el año 2.000. En la actualidad, 145 países han sido liberados de la enfermedad.
  • La lepra está siendo derrotada y no debería representar un problema importante para la salud pública en los próximos años.
  • La enfermedad de la larva de Guinea (dracunculiasis) podría erradicarse por completo en los próximos años. El número de casos mundiales ha disminuído de 3.5 millones en 1986 a aproximadamente 120.000 en 1995; sólo quedan unos 1-4 casos en las aldeas más endémicas.
  • La ceguera del río (onchocerciasis) está siendo eliminada de los países de África Occidental.
  • La enfermedad de Chagas está siendo eliminada de 6 países de América del Sur -Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay.

Enfermedades infecciosas y cáncer

  • Los virus del papilloma humano, transmitido sexualmente, causan la mayor parte de los 529.000 casos de cáncer cervical por año -65% de los casos ocurren en países industrializados y 87% de ellos en países en desarrollo.
  • Aproximadamente 434.000 casos por año -82% del total mundial- de cáncer de hígado tienen su origen en virus de hepatitis B o C. La hepatitis B causa 316.000 casos y la hepatitis C 118.000. El virus se transmite por varias vías, incluyendo la sangre contaminada y las relaciones sexuales.
  • Unos 550.000 casos de cáncer estomacal por año se atribuyen a la bacteria Helicobacter pylori, transmitida a través de los alimentos. La cifra equivale a aproximadamente 55% de todos los casos de cáncer en el mundo.

Fuente: Fifty Facts from the World Health Report 1996, Organización Mundial de la Salud (OMS), New York, 1996.

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La asistencia sanitaria colectiva en peligro

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