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De la pobreza a la
explotación sexual
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Los niños no son sólo los seres humanos más afectados por el hambre, el trabajo, la guerra y la pobreza sino que en los últimos años también se registra un aumento de los casos de niños víctimas de la tortura, el asesinato, el tráfico y la explotación sexual..

EL PRIMER CONGRESO MUNDIAL contra la Explotación Sexual Comercial de los Niños, realizado en Estocolmo, Suecia, en agosto de 1996, informó cómo la explotación sexual de niñas y niños se ha convertido actualmente en un tema de preocupación mundial.

Se estima que cada año más de un millón de niños menores de dieciséis años son vendidos para brindar favores sexuales a más de 12 millones de "clientes", según el Coordinador Internacional de la organización filipina ECPAT (End Child Prostitution in Asian Tourism/Basta de prostitución infantil en el turismo asiático). Según ECPAT, muchos niños son coaccionados, secuestrados, vendidos y engañados o sometidos a distintos tipos de tráfico para encuentros sexuales. Algunos pueden ser empujados a la prostitución por las circunstancias, como una forma de sobrevivir en las calles, para ayudar a mantener a sus familias o bien para comprarse ropa y otras mercancías. 

En toda Asia, África, América Latina y Europa ha aumentado el número de niños implicados en el comercio sexual. Esto incluye no sólo la prostitución sino el tráfico de niños y su uso en la pornografía. La pobreza es un factor crítico del crecimiento de la industria sexual infantil. Cuando las oportunidades de empleo son limitadas, las mujeres y niñas, en particular, a menudo tienen que inventar trabajos informales y en algunos casos el único recurso que tienen es caer en la prostitución. Para algunas familias pobres, su único ingreso es el que obtiene prostituyendo a sus niños. La propagación del HIV y el SIDA también provocó un aumento de la explotación, ya que los hombres buscan cada vez más mantener relaciones sexuales con jovencitas con la fantasía de que tienen menos posibilidades de haber contraído el virus. La explotación sexual comercial de los niños no es un problema exclusivo del mundo en desarrollo. Por ejemplo, el colapso del comunismo en Europa Oriental y la ex Unión Soviética provocó un drástico aumento del desempleo femenino y una reducción de los servicios estatales, creando una situación en la que el trabajo sexual es cada vez más floreciente.

En Estados Unidos se estima que de 100.000 a 300.000 niños son explotados sexualmente a través de la prostitución y la pornografía. La mayoría de estos niños son fugitivos que han sufrido incesto, violación o abuso en el hogar.

En 1988, Canadá reforzó la penalización por el abuso sexual de niños y facilitó los mecanismos para que los niños víctimas brindaran evidencias, pero a pesar de las leyes nuevas todavía persisten la prostitución y la pornografía infantil. Canadá fue uno de los pocos países que admitió públicamente que en su territorio se comete abuso sexual infantil.

En los estudios publicados por la ECPAT sobre turismo sexual en Costa Rica, se estima que hay 3.000 mujeres y niñas empleadas formalmente como prostitutas en San José, la capital. Según un estudio reciente, titulado "Prostitución Infantil y Turismo Sexual en Costa Rica", muchos de los turistas que ostensiblemente viajan a Costa Rica en régimen de turismo tradicional, así como también algunos de los 30.000 ciudadanos estadounidenses que se han retirado a vivir a ese país, durante su estadía también explotan sexualmente a las mujeres y niñas del lugar.

Según las estadísticas de la Unidad de Protección Infantil (CPU) del Servicio Policial Africano, durante el período 1993-1994 hubo un aumento del 60 por ciento de los casos denunciados de violación de niños. Solo en 1995, la CPU tuvo que atender 16.083 casos de delitos sexuales cometidos contra niños, entre ellos violación, sodomía e incesto.

El programa latinoamericano Casa Alianza trabaja con niños de la calle de México, Honduras y Guatemala, ofreciendo atención médica primaria y consejo, en un marco de solidaridad y respeto. En la ciudad de Guatemala solamente la organización atiende a unos 5.000 niños que viven en la calle. Casa Alianza tiene ahora más de 200 casos pendientes contra la policía militar, las fuerzas de seguridad y la seguridad privada.

En los últimos años, Amnistía Internacional documentó una escalada del número de violaciones contra estos niños, incluidos golpes, tortura, "desapariciones" y asesinatos, que según las denuncias fueron cometidos por agentes de las fuerzas de seguridad. Con frecuencia abandonados por padres demasiado pobres para alimentarse a sí mismos, u obligados a escapar de la represión política o el abuso sexual y físico, los niños de la calle enfrentan un futuro de crimen, prostitución y muerte prematura, a menudo violenta.

además...


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De la pobreza a la
explotación sexual

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Los niños de la
calle de Guatemala

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Tres casos

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Cómo nacen

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Opción por la leche materna
  

 

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