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Tokelau
Tokelau Is.

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Historia

DESDE TIEMPOS REMOTOS, las islas estuvieron habitadas por pueblos polinesios dedicados a la pesca y a la agricultura de subsistencia. El primer europeo que recorrió las islas fue el explorador inglés John Byron, en el año 1765. Sin embargo la ausencia de grandes riquezas no despertó interés en la corona británica. No fue sino en 1877 cuando las islas se convirtieron en Protectorado inglés. Gran Bretaña las anexó a la corona en 1916 y las incluyó como parte de la colonia de las islas Gilbert y Ellice (actuales Kiribati y Tuvalu, respectivamente). En 1925 el Reino Unido transfirió el control administrativo de las islas a Aotearoa (Nueva Zelandia). En 1946 el grupo recibió su denominación actual de Tokelau y en 1958 se otorgó definitivamente la soberanía a Aotearoa. Al igual que las Cook, las islas Tokelau eran reclamadas por Estados Unidos, que mantuvo un litigio con el gobierno de Aotearoa hasta 1980. En diciembre de ese año Aotearoa y Estados Unidos firmaron un acuerdo por el cual este último abandonó su pretensión sobre los territorios de Tokelau. Por su parte Aotearoa desistió de reclamar la isla Swain, administrada por los Estados Unidos desde 1925.

2 La política de la administración neozelandesa se ha orientado en el sentido de no alterar las costumbres, ni las instituciones tradicionales, ni las relaciones comunitarias. La población vive en un relativo aislamiento: hasta 1990 un solo barco realizaba viajes regulares desde Apia (Samoa), cada dos o tres meses. La población obtiene en el océano y en las lagunas peces y mariscos, que constituyen su dieta básica. No existen instalaciones o infraestructura que fomenten el turismo.

3 En la década de 1980 la agricultura atravesó por un período crítico debido a una serie de fenómenos climáticos adversos. En consecuencia, el número de habitantes que abandonaron el país con destino a Aotearoa aumentó considerablemente. El gobierno de Aotearoa ha intentado por diversos medios incentivar a los inmigrantes llegados desde Tokelau para que regresen a su tierra de origen pero estas políticas no han dado resultado.

4 En 1976 y 1981 las Naciones Unidas enviaron delegaciones a Tokelau y en ambas ocasiones los enviados indicaron en sus informes que los habitantes de las islas no deseaban modificar el tipo de relaciones existentes con Aotearoa. Por este motivo, en diciembre de 1984, la Asamblea de las Naciones Unidas consideró la cuestión de Tokelau y resolvió mantener la decisión de que Aotearoa, en su calidad de potencia administradora continúe informando periódicamente sobre su gestión. Sin embargo, en el informe presentado ante el Comité Especial de las Naciones Unidas en junio de 1987, Tokelau expresó su deseo de alcanzar un grado mayor de autonomía en sus asuntos políticos, aunque manteniendo los relaciones actuales con Aotearoa.

5 En 1989 Tokelau recibió apoyo del foro para el Pacífico Sur con el fin de aplicar una sanción a aquellos Estados que pesquen en su territorio. En noviembre de ese año Aotearoa prohibió la pesca en una zona de exclusión de 200 millas marítimas, con el fin de salvaguardar las reservas ictícolas, principal riqueza de los pobladores de las islas.

6 Durante 1989 un informe de las Naciones Unidas acerca de las consecuencias del llamado "efecto invernadero" (calentamiento de la atmósfera terrestre como resultado de la contaminación), incluyó a Tokelau en la lista de islas que podrían desaparecer bajo el mar en el siglo XXI, si no se toman medidas drásticas para detener el proceso de contaminación.

7 En febrero de 1990 los tres grupos de islas que conforman su territorio fueron arrasados por el ciclón Ofa, que destruyó todos los bananeros y 80% de los cocoteros, además de hospitales, escuelas, casas y puentes. Como consecuencia, aumentó el flujo emigratorio hacia Aotearoa.

8 En 1991, Aotearoa instaló el primer servicio regular de transporte marítimo entre los tres atolones.

9 En 1993, se anunció el traslado de la Oficina para Asuntos de Tokelau de Apia, Samoa Occidental, al territorio de las islas, por acuerdo con el gobierno de Samoa.

 

 

 

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