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Sierra Leona
Sierra Leone

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Historia

LAS ETNIAS TEMNE Y MENDE forman el conglomerado de población de Sierra Leona, a las que se añaden, en menor cantidad, las lokko, sherbo, limba, sussu fulani, kono y krío. Los nacionalistas aspiran a cambiar el nombre de este país, que tan poco tiene que ver con voces que la identifiquen con la idiosincrasia africana. Sierra Leona es un nombre puesto por el colonialista portugués Pedro de Cintra, en 1462.

2 Tres siglos más tarde Inglaterra enfrentaba un peculiar "problema demográfico", planteado por la llegada a Londres de cientos de esclavos fugados de las Antillas, a quienes amparaba una decisión judicial que no reconocía la esclavitud en la metrópoli. Se optó entonces por "retornarlos" a Africa. El líder abolicionista Granville Sharp compró a los jefes de distintas etnias un territorio de 250 km2 (por 60 libras esterlinas) e instaló en él una sociedad de agricultores, organizada sobre bases democráticas y pronto transformada, por la lógica capitalista, en una empresa colonizadora que impulsó la conquista británica de todo el país.

3 Arrojados a un lugar donde no tenían ningún arraigo, los "criollos" se esforzaron en asimilar la cultura europea, despreciando a los "salvajes" del interior y sirviendo de intermediarios al colonialismo inglés.

4 La resistencia de los "salvajes", no obstante, fue dura y prolongada, alcanzando la cima en 1898 cuando su líder Bai Buré, aprovechando la cobranza de un impuesto sobre cada choza hecha por los ingleses, consiguió levantar en armas a casi todo el interior. Sin embargo, la aplastante superioridad militar inglesa consiguió derrotar a los "salvajes", luego de casi un año de campaña.

5 Cuando llegó la hora de la descolonización, en 1960, los británicos negociaron con los líderes tradicionales un acuerdo que salvaguardara sus intereses. Sir Milton Margai, secretario general del Partido del Pueblo (SLPP) se convirtió así, en 1961, en primer ministro de la Sierra Leona independiente.

6 Los criollos, que junto a los británicos y los comerciantes de origen sirio-libanés retenían el poder económico, fueron desplazados del poder político. Conservaron, sin embargo, gran influencia sobre el gobierno de Margai.

7 A la muerte de éste, en 1964, lo sucedió su hermano Albert. Todo continuó igual, o peor, y la corrupción y el vicio se desarrollaron a niveles que algunos comparan con los de la Cuba de Batista. La producción de diamantes dio origen a cadenas de tráfico ilícito y la delincuencia se convirtió en la fuente más usual de enriquecimiento.

8 La situación cambió en 1967, cuando el All People's Congress (APC, Congreso de Todo el Pueblo) de Syaka Stevens ganó las elecciones. Los criollos conservadores, los líderes tradicionales y los neocolonialistas británicos se unieron para bloquear el ascenso de quien consideraban "peligrosamente progresista". Stevens fue depuesto por un golpe militar y debió exiliarse en Conakry.

9 En abril de 1968 un grupo de oficiales subalternos tomó el poder -es el llamado "golpe de los sargentos"- y restituyeron a Stevens, quien en 1971 rompió los últimos lazos entre Sierra Leona y Gran Bretaña, proclamó la República y se convirtió en presidente.

10 Stevens nacionalizó la explotación forestal, dio participación mayoritaria al Estado en la empresa que controlaba la producción de diamantes e integró a Sierra Leona a las asociaciones de productores de hierro y de bauxita, con el fin de obtener mejores precios para estos productos.

11 En 1978 Stevens sometió a plebiscito un proyecto que establecía el sistema de partido único, en un intento por terminar los enfrentamientos con la oposición. La propuesta de Stevens fue aprobada: el APC incorporó a sus filas y a los cargos de gobierno a las principales figuras del SLPP.

12 A partir de 1979 los signos de la crisis económica y política se hicieron evidentes. La caída de las exportaciones, la inflación y el deterioro de las condiciones de vida, sumados al creciente autoritarismo y a las denuncias de corrupción, hicieron perder popularidad al gobierno de Stevens.

13 En setiembre de 1981 el Congreso Sindical de Sierra Leona declaró una huelga general en reclamo de un cambio en la política económica. La medida abarcó todo el país y significó un duro cuestionamiento al régimen de Stevens, que debió hacer algunas concesiones.

14 En las zonas urbanas, la escasez de alimentos, principalmente de arroz, se hizo crónica. También hubo carencias periódicas de agua, combustibles y electricidad. El contrabando se expandió, mientras la inflación y el alza del costo de vida provocaban una reducción de 60% en el salario real de los trabajadores. El atraso en el pago de salarios se convirtió en norma, al punto que los diputados recibían sus sueldos en bolsas de arroz, que luego eran revendidas en un ilícito mercado paralelo que producía grandes ganancias.

15 Más de 70% del comercio exterior pasó a ser manejado por el mercado paralelo, que controla la comunidad de comerciantes libaneses. El contrabando de oro y diamantes estaba evaluado en casi 150 millones de dólares anuales, mientras que las exportaciones oficiales eran en 1984 de sólo 14 millones de dólares.

16 Las elecciones de 1982 culminaron con grandes estallidos de violencia. En 1983 Liberia informó que había 4.000 refugiados de Sierra Leona en ese país.

17 En noviembre de 1985 Syaka Stevens entregó el poder a Joseph Momoh, uno de sus ministros, pero eso no significó una modificación en la situación de crisis.

18 En 1987 fue decretado el estado de emergencia económica que incluyó la concentración de los derechos de comercialización del oro y los diamantes en manos del Estado, la imposición de un recargo de 15% a las importaciones y la reducción de los salarios públicos.

19 En marzo de 1991, fuerzas rebeldes que operaban desde Liberia ocuparon dos pueblos fronterizos. Las incursiones, en las que intervinieron guerrilleros de Burkina Faso, Liberia y Sierra Leona, afectaban un tercio del país.

20 El 13 de abril de 1991 el presidente Momoh anunció que Nigeria y Guinea desplegaron tropas en su país para ayudar a repeler las incursiones rebeldes desde Liberia. Sierra Leona, Guinea y Nigeria forman parte de la Comunidad Económica del Africa Occidental, organización que firmó con Liberia un acuerdo de paz en 1990.

21 En agosto de 1991, se aprobó mediante un referéndum una nueva Constitución que instituyó la pluralidad de partidos. Mientras tanto la crisis económica siguió profundizándose, en medio de permanentes denuncias de corrupción.

22 En 1992, el gobierno inició un programa de ajuste impuesto por el Fondo Monetario Internacional. James Funa, ex ejecutivo del Banco Mundial, fue nombrado ministro de Finanzas, e impuso el control monetario, estímulos para la exploración extranjera de los recursos naturales y una amplia privatización, así como una depuración del aparato del Estado, carcomido por la corrupción.

23 El 29 de abril, el capitán Valentine Strasser tomó el poder mediante un golpe de Estado y, luego de suspender la Constitución, creó el Consejo de Gobierno Provisorio Nacional, prohibió la actividad de los partidos políticos y confirmó en su cargo al ministro de Finanzas. En junio, fueron expulsados los miembros civiles del Consejo de Gobierno, que pasó a llamarse Supremo Consejo de Estado. Se impuso, además, la censura de prensa.

24 El este del país se encontraba ocupado por el Movimiento Unido de Liberación de Liberia para la Democracia, que utilizaba el territorio de Sierra Leona como base de los ataques contra las fuerzas de Charles Taylor (ver Liberia). Por otra parte, en el sudeste operaba el Frente Revolucionario Unido de Sierra Leona.

25 Las zonas afectadas por la guerra son las más ricas del país, donde se encuentran los yacimientos de oro y diamantes así como la producción agropecuaria. La actividad guerrillera provocó una abrupta caída en la explotación minera. La participación de los diamantes en las exportaciones cayó de 54,7% en 1987 a apenas 7% en 1990. El PBI per cápita se redujo de 320 dólares en 1980 a 210 en 1991.

26 A raíz de la guerra, fueron desplazadas más de un millón de personas. Algunas huyeron a lugares más seguros del territorio, mientras otras buscaron refugio en las vecinas Guinea y Liberia.

27 Debido a las presiones británicas, el 1o. de diciembre de 1993, el gobierno decretó un cese del fuego unilateral, y prometió una amnistía para los rebeldes que depusieran las armas. El FRU se negó a aceptar la propuesta.

28 Las promesas gubernamentales de organizar elecciones tampoco convencieron al FRU (RUF in English), que prosiguió la lucha armada. Los rebeldes obtuvieron una serie de victorias militares a principios de 1994, que habrían dejado un saldo de más de 150 civiles muertos.

29 El Banco Mundial expresó su "satisfacción" por la política económica del país, que entre otras cosas, había logrado hacer pasar la inflación de 120% en 1991 a 15% en 1994.

30 A principios de 1995 la guerra se extendió a casi todo el país. Las fuerzas gubernamentales reconquistaron la mina de titanio de Sierra Rutile, cuya producción equivalía a 50% del comercio exterior de Freetown. Sin embargo, pese a dedicar 75% del presupuesto nacional a la guerra y haber aumentado el número de efectivos militares a 13.000, el gobierno no parecía en condiciones de derrotar a  la guerrilla.

31 Las elecciones presidenciales tuvieron lugar en marzo de 1996 y consagraron la victoria de Ahmad Tejan Kabbah, del Partido Popular de Sierra Leona (Sierra Leone's People Party), quien obtuvo casi 60% de los votos emitidos.

32 Según distintas estimaciones, la guerra causó unos 10.000 muertos entre 1991 y 1996, llevando a dos millones de personas a huir de las zonas de combate y refugiarse en países vecinos u otras zonas de Sierra Leona.

33 Un grupo de militares rebeldes encabezado por el mayor Johnny Paul Koroma derrocó al presidente Ahmad Tejan Kabbah el 25 de mayo de 1997, provocando la inmediata respuesta de una fuerza de paz estacionada en el país y principalmente integrada por efectivos nigerianos. Koroma se integró a un Consejo Nacional de Gobierno, dominado por su Frente Unido Revolucionario e integrado también por el secretario del ex presidente derrocado, así como a los ex jefes de Defensa y del Estado Mayor del ejército. La Organización de la Unidad Africana, reunida en Namibia, repudió el golpe y encabezó las negociaciones para lograr que los golpistas abandonaran su posición.

 

 

 

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