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Rusia
Rossiya

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Historia 

ANTES DE LA APARICIÓN de los eslavos en la arena histórica, el territorio europeo de la actual Federación Rusa, Belarús y Ucrania estuvo habitado por diferentes pueblos, como los escitas, y sufrió las invasiones de hunos, ávaros, godos y magiares. Las primeras menciones de los eslavos se remontan al siglo VI. Los escritores bizantinos destacaron la existencia de numerosos jefes eslavos de diferentes pueblos: polianos (con centro en Kíev), drevlianos, drégovichis, krívichis, viátichis, meria y otros. 

2 En el siglo IX se formó el primer Estado ruso, conocido como "Antigua Rus" o "Rus de Kiev". La Rus de Kiev surgió en la lucha contra los jázaros en el sur y los varegos (escandinavos) en el norte. En el siglo IX, la ruta comercial entre el Báltico y el Mar Negro ("ruta de los varegos a los griegos"), por el río Dniéper (Dnepr), alcanzó importancia europea. 

3 En el año 882 el príncipe Oleg de Nóvgorod conquistó Kíev y trasladó a esta ciudad el centro del Estado ruso. En el año 907 Oleg firmó un tratado muy ventajoso para la Rus. En el reinado de Sviatoslav, nieto de Oleg, la lucha contra Bizancio y Bulgaria alcanzó proporciones gigantescas. 

4 Vladimir, hijo y sucesor de Sviatoslav (980-1015) consolidó la organización jurídica, dinástica y territorial del Estado ruso. Para superar el aislamiento de la Rus "pagana" frente a la Europa que profesaba el monoteísmo, en el año 988 Vladimir adoptó el cristianismo como religión estatal y escogió el rito bizantino, maravillado por su belleza y pomposidad. 

5 Al final del reinado de Vladimir, el principado de Nóvgorod manifiesta fuerte afán independentista. Sviatopolk, sucesor de Vladimir, mató a tres de sus hermanos (Borís, Gleb y Sviatoslav) para consolidar su poder, pero Yaroslav, el cuarto hermano, príncipe de Nóvgorod, derrocó a Sviatopolk y asumió el poder supremo en Kiev, pero concedió a Nóvgorod varias prebendas. Despúes de su muerte se formaron la república feudal de Nóvgorod, los principados de Vladimir-Súzdal, Gálich-Volín y otros. En 1147 Moscú (principado de Rostov-Súzdal) se menciona por primera vez en las crónicas. 

6 En 1237 las tropas del khan tártaro Batú, nieto del khan Tengiz, invadieron los principados de Riazán y Vladimir, tomaron Moscú y otras ciudades rusas. En 1239-1240 continuó la conquista de otros principados rusos y se inició el período conocido como el yugo tártaro, de dos siglos y medio de duración. Otro peligro provino de Occidente, de parte de los teutones y suecos. En 1242 el príncipe Alejandro de Nóvgorod derrotó a los teutones en la célebre "batalla sobre el hielo" del lago Chudskoye, cerca del río Neva. Por esa victoria obtuvo el título de Nevski. 

7 Los mongoles (la Horda de Oro) no gobernaban directamente sino por medio de los príncipes locales o de los jefes turcos y mercaderes islámicos que operaban en la región, a los cuales daban una autorización ("yarlik"). A comienzos del siglo XIV se destacaron los principados de Tver, Moscú, Riazán y Nóvgorod. Tver y Moscú disputaron el liderazgo en este período en que los principados permanecieron desunidos. El príncipe Dmitri de Moscú empezó a unir las fuerzas para expulsar a los tártaros, pero se le oponían los príncipes de Tver, Nizhni Nóvgorod y Riazán. En 1378, el khan Mamai realizó una expedición punitiva contra Rusia, pero fue derrotado. 

8 En 1380 el príncipe Dmitri de Moscú derrotó a Mamai en la batalla del campo Kulikovo, cerca del río Don, jalonando el inicio de la liberación de Rusia del yugo tártaro, y adjudicándose el título de Donskoi. La lucha libertadora duró un siglo y terminó victoriosamente en 1480, cuando Ajmat, el último khan de la Horda de Oro, no se atrevió a batallar contra las tropas del príncipe Iván III en el río Ugra. Iván III terminó el proceso de unificación de las tierras rusas bajo la órbita de Moscú. 

9 En 1547 se entronizó en Moscú Iván IV, llamado el Terrible por su brutalidad y despotismo. En 1552 Iván IV tomó Kazán y anexó a Rusia el territorio del curso medio del Volga, poblado por los tártaros, chuvashes, marí, morduinos y udmurtos. En 1556 ocupó Astracán, mientras al oeste continuaba la guerra contra el Estado polaco-lituano, tratando de ganar la salida al mar Báltico. Se estableció la servidumbre: los campesinos perdieron el derecho a marcharse sin permiso del amo incluso en el día de San Jorge, única vez en que estaban autorizados a cambiar de dueño. Iván IV afianzó su poder absoluto eliminando a varios clanes boyardos (alta nobleza). 

10 Muerto Iván IV en 1584, lo sucedió Fiódor, su hijo pusilánime y abúlico. Asumió el poder de hecho el boyardo Borís Godunov. En 1591 murió en circunstancias misteriosas el príncipe Dmitri, único heredero legítimo del trono (Fiódor no tenía hijos). Godunov llevó a cabo una guerra contra Suecia y firmó la alianza con Georgia, que quedó bajo el protectorado de Rusia. Rusia anexó el principado de Siberia. 

11 Al morir Fiódor en 1598, cesó la dinastía reinante. El Concilio de los Territorios (Zemski Sobor) eligió a Borís Godunov como zar. Los clanes boyardos de mayor linaje se consideraban más dignos de ocupar el trono y se inició así la llamada "época de las revueltas" en Rusia. 

12 En 1601-1602, en el territorio de Ucrania perteneciente a Polonia, un impostor se proclamó "príncipe Dmitri" que supuestamente se había escapado del atentado de Borís Godunov. Reunió un ejército y se dirigió a Moscú. Logró amotinar a los habitantes de la ciudad y ocupar el trono. 

13 En 1606 los boyardos mataron a "Seudodmitri", pero en 1607 apareció otro impostor, "Seudodmitri II", apoyado por los polacos, los lituanos y los suecos. Las tropas polacas ocuparon Moscú asistidas por los boyardos traidores. Un amplio movimiento popular expulsó a los polacos de Moscú, y en 1613 el Zemski Sobor eligió al nuevo zar Mijaíl Románov. Entre 1654 y 1667, Rusia, bajo sl zar Alexis guerreó contra los reinos de Suecia y Polonia; su mayor conquista fue la anexión de la Ucrania oriental. 

14 Bajo los Románov, el Estado ruso se convirtió en una monarquía absoluta, administrada por una eficiente burocracia y una oligarquía de nobles, mercaderes y obispos integrados en la estructura estatal. El Patriarca Nikon realizó la reforma de la iglesia, cotejando los libros santos en cirílico con los originales griegos. Parte del clero tradicionalista ("viejos creyentes") discrepó -su portavoz, el Arcipreste Habacuc, fue quemado en la hoguera-, dando origen a la profunda escisión de la iglesia rusa. 

15 En el siglo XVII, la economía creció rápidamente, no sólo por la expansión territorial, sino también por el comercio de productos forestales y semielaborados con Inglaterra y Holanda, así como por la explotación de los recursos naturales de Siberia. 

16 En 1694, tras el ascenso de Pedro I, el reino moscovita pasó a denominarse Imperio Ruso. Pedro se volcó hacia Occidente, para absorber sus adelantos científicos y técnicos, en especial para desarrollar la marina rusa. Aliada con Dinamarca y Polonia, Rusia intervino con éxito en la Gran Guerra Nórdica contra Suecia (1700-1721). En 1703 Pedro fundó San Petersburgo, adonde trasladó la capital imperial. Pedro organizó el gobierno en base a reglamentos estrictos. 

17 Para la mayoría de la población, el reinado de Pedro fue muy opresivo y distante, con una rígida estructura normativa que lo convertía prácticamente en un régimen de castas. Entre otros órganos de control, Pedro montó una red de espionaje en la administración. El aparato policial pasó a ser esencial para asegurar la viabilidad del sistema autocrático. Aplastó implacablemente la conspiración de los boyardos conservadores de Moscú y mandó torturar y ejecutar a su hijo Alexei, aliado con los boyardos. 

18 En 1721, por el Tratado de Nystad, Rusia obtuvo el control sobre el Golfo de Finlandia y las provincias de la costa este del Mar Báltico. Después de triunfar en la guerra contra Persia, Pedro extendió las fronteras del sur hasta el Mar Caspio. La expansión territorial, económica y comercial de esta época hizo de Rusia una de las mayores potencias europeas y, a la vez, un mosaico de etnias y culturas difícilmente asimilables en una sola. 

19 La sorpresiva muerte de Pedro, en 1725, abrió un período de inestabilidad, hasta el ascenso de Catalina II, en 1762, cuando la guardia imperial destronó a su marido. Por medios militares y diplomáticos, la conquista imperial continuó con la ocupación de la parte de Ucrania situada al este del Dniéper, Belarús, el reparto de Polonia entre Rusia y Prusia, la anexión de Lituania y Crimea, el control de la costa norte del Mar Negro, la penetración en las estepas, más allá de los Urales y a lo largo del Mar Caspio y una influencia cada vez más fuerte sobre los Balcanes. 

20 En ese proceso, mientras el Estado y un pequeño núcleo de nobles rusos se enriquecieron, la servidumbre y la miseria del campesinado se incrementaron. La democracia militar de los cosacos de Ucrania fue abolida y el sentimiento nacional de los otros pueblos sometidos entró en colisión con el centralismo imperial. 

21 Hacia fines del siglo XVIII, la Revolución Francesa y la lucha contra el absolutismo influyeron en la intelectualidad rusa, que pasó a rebelarse contra las condiciones sociales vigentes en el país. El emperador Pável I (1796-1801) reaccionó con extrema dureza, impuso la censura cultural, el exilio interno e incluso prohibió los viajes al exterior. En 1801, Pável fue muerto por conspiradores. Al ascender al trono Alejandro I, la política rusa dio un viraje. 

22 Alejandro buscó la paz, pero Napoleón le declaró la guerra en 1805, y lo venció en Austerlitz. En 1812 las tropas de Napoleón invadieron Rusia. La Guerra Patria, en la cual combatieron también los guerrilleros campesinos, terminó con el triunfo del ejército ruso comandado por el mariscal Kutúzov. La victoria convirtió a Rusia en primera potencia del continente. 

23 En diciembre de 1825, después de la muerte de Alejandro I, un grupo de aristócratas (llamados luego "los decembristas") llevó a cabo un fallido levantamiento en la Plaza del Senado de San Petersburgo. Cuando la revolución de 1848 sacudía a Europa, Rusia, gobernada por Nikolai I, permaneció incólume y utilizó su ejército para aplastar a los húngaros en Transilvania. Sin embargo, la derrota en la Guerra de Crimea contra Inglaterra y Francia (1853-1856) mostró el atraso del imperio ruso. 

24 En 1861, el zar Alejandro II abolió la servidumbre, alegando que era mejor hacerlo desde arriba, antes que la liberación viniese de abajo. Los campesinos debían pagar por su libertad fuertes indemnizaciones a los antiguos propietarios. Se estableció asimismo un sistema de asambleas electivas locales, como administración a nivel distrital y provincial, con representación campesina, pero en condiciones inferiores a las de los grandes terratenientes. 

25 En las décadas de 1860 y 1870 surgieron grupos radicales, cuyos objetivos iban desde la instalación de una Asamblea Constituyente hasta el llamado a la insurrección. Las ideas socialistas influyeron en estudiantes e intelectuales, que veían en el campesinado la clase revolucionaria. En 1861-1862, diversos grupos revolucionarios crearon en San Petersburgo la asociación clandestina Tierra y Libertad que existió hasta 1864. La rebelión polaca de 1863 y un fallido atentado contra el zar en 1866 agudizaron la represión. 

26 Los intelectuales llegaron a la convicción de que debían fusionarse con el pueblo y explicarle quiénes eran sus enemigos, pero no fueron entendidos. En 1876 surgió una nueva sociedad clandestina Tierra y Libertad, que tres años después se dividió entre los que comenzaron a ver en el proletariado urbano mayor potencial revolucionario, los que mantenían esa expectativa en el campesinado y los partidarios de acciones terroristas. Estos crearon el grupo Voluntad del Pueblo, que asesinó a Alejandro II en 1881 y cuyos principales líderes fueron ahorcados. Alejandro III anuló las reformas de su antecesor y reforzó el poder de la autocracia. 

27 A principios del siglo XX, el socialismo ruso tenía dos grandes corrientes. Los Socialistas Revolucionarios (SR) proponían la socialización de la tierra en comunidades campesinas y la Socialdemocracia (fundada en Rusia por Gregory Plejánov) basaba el socialismo en la industrialización y en la clase obrera. Dentro del Partido Obrero Socialdemócrata de Rusia (POSDR), los "bolcheviques", liderados por Vladimir Ilich, conocido por el apodo de Lenin, defendían la insurrección proletaria, mientras los "mencheviques" compartían el socialismo evolutivo de los demás partidos socialdemócratas de Europa. 

28 El expansionismo de Rusia en el Asia Oriental condujo a la guerra con Japón en 1904 y trajo derrotas que generaron gran malestar interno. La represión violenta de una manifestación en Moscú, en 1905, desató la rebelión en las dos capitales, contenida sólo con el Manifiesto del 17 de octubre: el compromiso del zar de convocar a un Parlamento nacional (Duma). Los bolcheviques boicotearon las elecciones. La mayoría de la primera Duma quedó en manos de los demócratas constitucionales (liberales moderados). 

29 Las demandas de la Duma -reforma agraria, iguales derechos para todas las religiones (la ortodoxa era oficial), amnistía para los presos políticos, autonomía para Polonia-, eran inaceptables para el zar. La Duma fue disuelta y el régimen aplastó en sangre a la revolución. En 1907 fue elegida la segunda Duma, con la presencia del POSDR. Quedó reforzada tanto el ala izquierda como el derecha. El problema principal seguía siendo la tierra. El primer ministro Stolipin promovió una reforma agraria, para crear una clase de campesinos dueños de su tierra y acabar con el tradicional usufructo comunitario, pero no tuvo éxito y fue asesinado. La Segunda Duma también fue disuelta. Por una reforma electoral, las Dumas siguientes tuvieron mayoría conservadora. 

30 La entrada de Rusia en la Primera Guerra Mundial precipitó la crisis del régimen. Las pérdidas de guerra y la falta de comida agudizaron el descontento popular. En enero de 1917, en Petrogrado, un Consejo (Soviet) elegido por los obreros y soldados y la Duma formaron un gobierno. En febrero, Nicolás II abdicó y la Duma estableció un nuevo Gobierno Provisional, mientras los Soviets se multiplicaban. El gobierno alemán autorizó a un grupo de bolcheviques, encabezado por Lenin, a regresar a Rusia en un vagón sellado.Empezó a crecer la influencia de los bolcheviques en los Soviets y surgió la dualidad de poderes entre los consejos y el gobierno de Alexandr Kerensky. 

31 La decisión de proseguir la guerra y la persistencia de las dificultades de la población hicieron perder la credibilidad en el Gobierno Provisional. Los bolcheviques lanzaron las consignas de "Paz, pan y tierra" y de "Todo el poder a los Soviets", exhortando a "convertir la guerra mundial en una guerra civil". El 25 de octubre (7 de noviembre), Lenin dirigió la insurrección que derrocó el gobierno e instauró la primera república socialista. A comienzos de 1918 los bolcheviques disolvieron la Asamblea Constituyente, en la cual tenían la mayoría los socialistas revolucionarios (SR). 

32 El gobierno soviético (Consejo de Comisarios del Pueblo) aprobó la paz "sin anexiones ni indemnizaciones", la abolición de la propiedad privada de la tierra y su entrega a los campesinos, la nacionalización de la banca, el control obrero de las fábricas, la creación de una milicia y de los tribunales revolucionarios, la abolición de privilegios de clase y del derecho de herencia, la separación entre la iglesia y el Estado y la igualdad de derechos para hombres y mujeres. 

33 Ante la paz unilateral de Rusia, Alemania, Francia e Inglaterra mandaron sus cuerpos expedicionarios a su ex aliada en 1918 para derribar el gobierno revolucionario, en apoyo a los Guardias Blancos, grupos del ejército del antiguo régimen. La intervención extranjera fue derrotada en 1920 y dos años después cesó la guerra civil con el triunfo del Ejército Rojo, comandado por León Trotsky. En este período el gobierno soviético implantó el "comunismo de guerra", con la máxima centralización del poder y las relaciones monetarias prácticamente abolidas. 

34 La Federación Rusa, Ucrania, Belarús y la Federación Transcaucásica (Azerbaidzhán, Armenia y Georgia) formaron, a fines de 1922, la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS). En el transcurso de la guerra civil, el régimen se convirtió en un gobierno del Partido Comunista de Rusia (bolchevique). 

35 En 1921, el PCR(b) se vio obligado a terminar el "comunismo de guerra", ante el peligro de inminente colapso económico, y adoptar una Nueva Política Económica (NEP), consistente en volver a las leyes del mercado y la gestión privada en la pequeña empresa, mientras el Estado se encargaba de obras de infraestructura, la industria pesada y una planificación general. En 1924 la NEP fue interrumpida por la muerte de Lenin. José Stalin había asumido la secretaría general del partido en 1922. Trotsky debió exiliarse y fue asesinado en México, en 1940. 

36 Stalin reimplantó la planificación centralizada de la economía e impuso la colectivización forzosa en el campo. La eliminación de disidentes condujo a juicios sumarios, como los procesos de 1935-1938. Los planes oficiales proclamaban grandes cifras en la producción de cereales, de electricidad y acero. 

37 Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, por un acuerdo secreto con Alemania (pacto Mólotov-Ribbentrop), la URSS ocupó parte de Polonia, así como Rumania, Estonia, Letonia y Lituania. En 1941, Hitler involucró todas sus fuerzas en el ataque a la URSS. A un costo entre 25 y 30 millones de muertos, los soviéticos hicieron retroceder a las tropas alemanas, el Ejército Rojo liberó a varios países y tomó finalmente Berlín, en mayo de 1945. 

38 En 1945, en la Conferencia de Yalta, las potencias occidentales y la URSS acordaron sobre la situación de las zonas de influencia en Europa. En los países ocupados por el Ejército Rojo (Bulgaria, Hungría, Rumania, Checoeslovaquia, Polonia y Alemania Oriental), los comunistas tomaron el poder y proclamaron repúblicas populares, luego socialistas, según el modelo del PCUS. 

39 En 1956, en el XX Congreso del PCUS, Nikita Khrushov inició un proceso de desestalinización, que se frenó con la destitución de Khrushov por Leonid Brezhnev en octubre de 1964. A pesar de las dificultades se proclamó el "socialismo desarrollado". 

40 La estrategia de Guerra Fría impulsada por Estados Unidos en la posguerra, como un enfrentamiento en todos los planos entre los sistemas capitalista y socialista, desató la carrera armamentista y en 1955 se creó el Pacto de Varsovia, entre la URSS y los países aliados de Europa Oriental. El enfrentamiento Este-Oeste llegó a abarcar también las armas nucleares y el dominio espacial, en donde Estados Unidos y la URSS mantuvieron un equilibrio en las décadas de 1960 y 1970. 

41 En 1985, Mijail Gorbachov asumió la secretaría general del PCUS e inició drásticos cambios. La llamada glasnost (transparencia) política y la perestroika (reestructura) de la economía movilizaron fuerzas en pro de transformaciones en el país y reavivaron el tema de la autonomía de las nacionalidades. El cambio en la URSS desencadenó procesos similares en el este europeo. 

42 En abril de 1986, se produjo un gravísimo accidente en uno de los reactores de la central nuclear de Chernobyl, en Ucrania. 135.000 personas tuvieron que ser evacuadas, y hasta 1993 alrededor de 7.000 habían fallecido (ver Ucrania). 

43 Gorbachov adoptó también otras iniciativas en la política exterior de la URSS, como la retirada del ejército soviético de Afganistán (donde se había involucrado desde 1979), acuerdos de desnuclearización de Europa y la aceptación de la reunificación de Alemania. Sostuvo varios encuentros con el presidente de Estados Unidos y en 1990, propuso la disolución gradual del Pacto de Varsovia y de la OTAN. 

44 La reforma económica, la apertura al capital extranjero y el retorno al libre mercado fueron lentos debido a la resistencia del aparato dirigente del PCUS. En junio de 1991, Boris Yeltsin fue elegido presidente de Rusia. Tras un golpe de Estado frustrado, en agosto, el PCUS fue disuelto, después de haber ejercido el poder político durante más de 70 años. 

45 Con posterioridad al intento de golpe de Estado comenzaron disturbios en la región de Chechenia-Ingushetia (Cáucaso del Norte). A fines de octubre se celebraron allí elecciones parlamentarias y presidenciales. Asumió el poder el general Dzhojar Dudaev, líder del movimiento nacionalista checheno. A comienzos de noviembre proclamó la independencia de la República de Chechenia, la cual fue sometida a un bloqueo económico por parte de Moscú. Entre tanto Boris Yeltsin asumió la jefatura del Estado ruso y Ruslan Jasbulatov (de nacionalidad chechena) la presidencia del Parlamento. 

46 El 6 de octubre de 1991, Yegor Gaidar fue nombrado viceprimer ministro e inició una reforma económica liberal: [dieresis]terapia de choque[dieresis]. El 8 de diciembre, Boris Yeltsin (Rusia), Stanislav Shushkevich (Belarús) y Leonid Kravchuk (Ucrania) denunciaron el tratado de 1922 de la fundación de la URSS y proclamaron la Comunidad de Estados Independientes (CEI) para sustituirla (ver recuadro acerca de la CEI). En política exterior Rusia asumió la representación formal de la ex URSS. Letonia, Estonia y Lituania se separaron y fueron reconocidas por la ONU. 

47 Sobre fin de año en la sociedad y en el Parlamento se consolidó la oposición al Presidente Yeltsin y a su movimiento reformista. 

48 A comienzos de 1992, los dos miembros más importantes de la CEI, Rusia y Ucrania, evidenciaron una creciente rivalidad, a partir de la disputa sobre el destino de las armas nucleares y la marina de guerra de la ex URSS, a lo que se sumó la cuestión de la soberanía de Crimea. El presidente Yeltsin declaró que Estados Unidos dejó de ser un rival estratégico de Rusia y prosiguió la reforma económica, con la liberalización de los precios y la privatización de la industria, la agricultura y el comercio. 

49 La  "pulseada" entre el presidente y el Parlamento continuó. En marzo de 1993 el Congreso se opuso a una proposición de referéndum de Yeltsin y trató sin éxito de limitar los poderes del mandatario. Tras nuevos desacuerdos, Yeltsin le quitó todo poder al Parlamento, que destituyó al presidente y lo sustituyó por Alexandr Rutskoi. Ese  mismo día, el 22 de setiembre, la policía rodeó la sede del poder legislativo. 

50 La tensión siguió aumentando y el 4 de octubre el Parlamento fue tomado por asalto, tras haber sido atacado con tanques de guerra. Varios líderes opositores, como Rutskoi, vicepresidente del Congreso y el presidente de dicho órgano, Ruslan Jasbulatov (Khasbulatov  in English) fueron detenidos. Pocos días después, Yeltsin llamó a nuevas elecciones y organizó un referéndum para reforzar sus propios poderes. 

51 Los comicios de diciembre marcaron la derrota de los sectores favorables a Yeltsin, pero 60% de los votantes aprobaron la reforma constitucional que otorgaba mayores poderes al mandatario. En febrero de 1994 se firmó un acuerdo bilateral con la república rusa de Tatarstán y se proyectaba la firma de un documento similar con Chechenia. Sin embargo, la tensión entre Moscú y los independentistas de esta república mayoritariamente musulmana, que habían declarado la independencia en 1991, se agravó y en diciembre Yeltsin ordenó intervenir militarmente. 

52 A pesar de las protestas dentro y fuera de Rusia, el presidente mantuvo los ataques militares sobre Grozny, la capital chechena, que fue casi totalmente destruida en 1995. En diciembre el Partido Comunista, de Guennadi Siugánov ,ganó las elecciones legislativas con 22,3%, seguido por el ultraderechista y xenófobo Partido Liberal Democrático, de Vladimir Shirinovski ,con 11,8% y Rusia Nuestra Casa, del primer ministro Viktor Chernomyrdin, con 10,1%. 

53 La victoria de los comunistas hizo temer a Yeltsin una derrota en las elecciones presidenciales de julio de 1996. El presidente trató de modificar su política, entre otras cosas frenando las privatizaciones y nombrando canciller a Evguenni Primakov, un diplomático de la época soviética y allegado a Gorbachov. Todos los candidatos opositores, desde Gorbachov a los comunistas, criticaron la especulación financiera desenfrenada, la corrupción y el régimen de "clan" de Yeltsin y sus allegados. 

54 Sin embargo, en la segunda vuelta de los comicios, realizada en julio, Yeltsin obtuvo 53,8% de los votos y Siugánov tan sólo 40% (un 4,8% de los votantes lo hicieron contra ambos candidatos). El presidente saliente logró triunfar gracias a una inesperada alianza con Alexandr Lebed, un candidato opositor que había obtenido11 millones de votos, aspirante a remplazar a Yeltsin en caso de que se agrave la enfermedad del mandatario. 

55 Nombrado asesor en seguridad del Estado, Lebed inició inmediatamente gestiones para terminar con la guerra en Chechenia, la que --según declaró en setiembre-- había causado la muerte de 80.000 personas, la mayoría de ellas civiles. Cuando en setiembre se anunció que Yeltsin seria intervenido quirúrgicamente, Lebed y el primer ministro Chernomyrdin se convirtieron en las alternativas --confrontadas-- ante el eventual vacío de poder. En enero de 1997 los comunistas pidieron en varias oportunidades el relevo del presidente y la convocatoria a nuevas elecciones. 

56 En un encuentro realizado en febrero, el canciller Primakov y su homóloga estadounidense anunciaron "importantes progresos" en la negociación sobre la posible incorporación a la OTAN de ex miembros del Pacto de Varsovia. En esa ocasión, la secretaria de Estado Madeleine Albright aseguró que Rusia y su país ya no eran enemigos. Según el acuerdo firmado finalmente en mayo en París, Rusia aceptó la incorporación de algunos ex miembros del Pacto de Varsovia a la OTAN a cambio que no se establecierían allí ni tropas ni armas no convencionales. Estados Unidos dijo que el compromiso se mantenía "bajo las actuales condiciones", abriendo una duda sobre cambios en el futuro. La mayoría comunista en la Duma criticó duramente el documento y la postura del presidente Yeltsin. 

 

 

 

  
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