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Panamá
Panamá

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Sinopsis

El Ambiente

País eminentemente marítimo, bañado en el norte por el mar Caribe y en el sur por el océano Pacífico. Una cadena montañosa de altura considerable lo divide en dos planicies bien marcadas: una estrecha y selvática en la vertiente caribeña, y otra más ancha y boscosa, en la vertiente del Pacífico. La navegación por el canal y las actividades comerciales y financieras ligadas a ella son el eje de la economía. Además se cultivan productos tropicales y se extrae cobre de los grandes yacimientos de Cerro Colorado. La contaminación del aire y del agua en zonas urbanas y rurales es importante, así como la de la Bahía de Panamá por el vertido anual de 40 millones de toneladas de aguas residuales.

El "Tapón de Darién" -extensa zona selvática, hábitat de etnias nativas y de diversas especies- se encuentra amenazado por la construcción de una carretera.

La Sociedad

  • Pueblo: La mayoría de la población panameña (64%) es mestiza de españoles e indígenas. 14% son de origen africano y mulatos. Los remanentes de la población indígena se agrupan en tres etnias principales: cunas, en la isla de San Blas en el Caribe; chocoles, en la provincia de Darién y guaymíes, extendidos por las provincias de Chiriquí, Veraguas y Bocas del Toro. Otras minorías son jamaicanos, chinos e indios, traídos para trabajar en la construcción del canal.

  • Religión: católica mayoritariamente (80%); 10% protestantes; 5% musulmanes.

  • Idiomas: español, oficial y mayoritario; también se habla inglés.

  • Partidos políticos: Los más importantes, en las últimas elecciones generales de mayo de 1994 fueron: Alianza Pueblo Unido, coalición socialdemócrata integrada por el Partido Revolucionario Democrático (PRD), fundado por Omar Torrijos, el Partido Liberal Republicano y el Laborista. Alianza Democrática de Oposición Civilista (ADOC), coalición de tres partidos (Demócrata Cristiano, Liberal Auténtico y Movimiento Liberal Republicano Nacionalista), cuyo candidato fue Guillermo Endara en 1989 y Mireya Moscoso, en 1994, viuda del tres veces presidente Arnulfo Arias. Movimiento "Papa Egoro", presidido por Rubén Blades, fundado en 1991. Alianza Cambio 94, neoliberal, de Ruben Darío Carlés. Partido Demócrata Cristiano, de Eduardo Vallarino.

  • Organizaciones sociales: El Consejo Nacional de Trabajadores Organizados (CONATO) agrupa a las tres mayores centrales sindicales del país: Central Nacional de Trabajadores de Panamá (CNTP), de izquierda; Confederación de Trabajadores de la República de Panamá (CTRP), socialdemócrata, y Central Auténtica de Trabajadores Independientes (CATI) de izquierda cristiana. La Central Istmeña de Trabajadores (CIT), vinculada a la democracia cristiana, es la menor de las cuatro centrales.

El Estado

  • Nombre oficial: República de Panamá.

  • Capital: Panamá, 450.705 hab.(1990).

  • Otras ciudades: Colón, 54.654 hab.; David, 50.000hab. (1990).

  • Gobierno: Ernesto Pérez Balladares, presidente, desde el 8 de mayo de 1994. Parlamento unicameral: Asamblea Legislativa con 67 integrantes electos cada 5 años por voto directo.

  • Fiesta nacional: 3 de noviembre, Independencia (1903).

  • Fuerzas armadas: La Guardia Nacional fue suprimida por ley en junio de 1991. En la Zona del Canal hay 7.100 soldados estadounidenses (1994).

  • Paramilitares: 11.000 (Policía Nacional); 400 (Servicio Nacional Marítimo); 400 (Servicio Aéreo Nacional).

Población:
2.612.000 (1994).
Superficie:
77.080 Km2
Capital :
Panamá.
Moneda:
balboas.
Idioma:
español.

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