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Macao
Macau

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Historia

EL PEQUEÑO ENCLAVE portugués de Macao está situado en el estuario del Río Pérola frente a Hong Kong. En 1557, los portugueses lo establecieron como importante vínculo entre la cadena de puertos comerciales que se extendían desde Europa, por todas las costas de Africa e India, Melaka y Nagasaki en Japón. Portugal pagó el alquiler hasta el año 1849, en que lo declaró territorio independiente. China aceptó este hecho en 1887, cuando Portugal se comprometió a "no enajenar jamás Macao y sus dependencias sin el consentimiento de China"; en 1951 fue declarada Provincia de Ultramar de Portugal.

2 Durante cientos de años, Macao representó el punto de contacto principal para las relaciones culturales y económicas entre Europa y el vasto imperio chino. Con el nacimiento de la vecina colonia británica de Hong Kong y la decadencia de Portugal como potencia colonial, Macao perdió importancia.

3 Durante el auge de la Revolución Cultural en China, hubo en Macao serias protestas antiportuguesas y se supo que el gobierno ofreció abandonar el territorio en un mes de plazo, pero China no aceptó la oferta.

4 En 1974, luego de la caída del régimen de Antonio de Oliveira Salazar, el gobierno portugués volvió a ofrecer a China la devolución de la colonia. Con la preocupación de no alarmar a Hong Kong o a Taiwán, China tampoco aceptó; entonces el gobierno de Portugal declaró unilateralmente a Macao "territorio chino, administrado por Portugal".

5 En 1985, una vez que las negociaciones sino-británicas sobre el futuro de Hong Kong estaban encaminadas, Beijing llegó a un arreglo con los portugueses según el cual Macao sería devuelto a China en 1999 en condiciones similares a Hong Kong en cuanto a la conservación de cierta autonomía.

6 Para Portugal Macao era un enclave de poco provecho, aislado del gobierno central, a miles de kilómetros de distancia y su administración se desempeñaba a desgano. No era sorprendente pues que la corrupción fuera moneda corriente. En 1988, altas autoridades se vieron implicadas en un escándalo por la privatización de la estación de televisión de la colonia.

7 La mayor parte de Macao está separada de China por un angosto río, por ese motivo resulta imposible para las autoridades detener la enorme afluencia de inmigrantes ilegales hacia la ciudad. Llegan sin un respaldo legal y frecuentemente terminan en la delincuencia.

8 En 1988, el gobierno comenzó a permitir la entrada de trabajadores chinos, lo que fue considerado por las organizaciones sindicales una maniobra para no aumentar los salarios.

9 Macao posee pocos recursos naturales. China le suministraba parte del consumo de agua y, desde 1984, energía eléctrica. Sin embargo, a partir de 1989, más de 90% de la electricidad consumida era producida en el país. La colonia dependía del turismo, de algún intercambio comercial con China y de la industria ligera (en especial de juguetes y textiles). Cuando China comenzó la liberalización económica y creó una Zona Económica Especial del otro lado de la frontera, se inició la construcción de un hotel y un aeropuerto.

10 Entre 1985 y 1989 el PNB creció a una tasa anual de 8,1%. La mayor parte del turismo que recibe Macao proviene de Hong Kong. Los casinos son la principal atracción para los turistas y constituyen 62% del ingreso público. La construcción del aeropuerto atrajo inversiones de Taiwán y de otros países, que se benefician con la mano de obra más barata.

11 En 1989, se otorgó pasaporte portugués a unos cien mil habitantes de origen chino. Los viejos residentes de Macao contaban con la ciudadanía portuguesa y todos los derechos que esto significaba: libre entrada a Portugal y, a partir de 1992, al resto de la Comunidad Europea.

12 En 1991, el nuevo gobernador, Vasco Rocha Vieira, abrió la función pública a los ciudadanos chinos y declaró al chino lengua oficial, junto al portugués. En las elecciones legislativas de setiembre de 1992, las organizaciones prochinas obtuvieron la mayoría de las bancas.

13 En 1993 se aprobó el esbozo final de la Ley Básica que servirá de Constitución al territorio a partir de 1999 --cuando se convierta en Región Administrativa Especial de China Popular-- el que fue inmediatamente ratificado por Beijing. El texto asegura la continuidad del sistema capitalista, la prohibición de imponer gravámenes chinos, el mantenimiento de los casinos, la elección de un jefe de Estado por un colegio electoral local y la formación de un Consejo Legislativo con mandato hasta 2001.

14 En 1994, la entrega a las autoridades de Beijing de un ciudadano australiano de origen chino por parte de la policía de Macao, en condiciones consideradas ilegales, suscitó una ola de críticas a nivel internacional. En 1995, la Corte Suprema de Macao se negó a conceder la extradición hacia Beijing de tres personas acusadas de haber cometido crímenes en China. Un informe del Departamento de Estado de Estados Unidos de marzo de 1996 afirmó que la autocensura de la prensa en Macao se mantendrá o acentuará hacia 1999, en particular en temas considerados sensibles para China Popular.

 

 

 

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