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Letonia
Latvija

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  Mapa de ubicación
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Sinopsis 

El Ambiente 

La geografía letona se caracteriza por la suavidad de las elevaciones montañosas (punto más alto, Gaizins, 310 mts.), la cantidad de bosques, lagos y ríos, que desembocan en el mar Báltico y el Golfo de Riga, por el noroeste del país. Letonia posee una costa de 494 kms. sobre el mar, con importantes puertos y hermosas playas. La llanura de Zemgale, al sur, hasta el límite con Lituania, contiene las tierras más fértiles, por lo que es considerada el granero el país. Las Tierras Altas, que abarcan 40% del territorio de Letonia, se extienden al oeste y al norte, penetrando en Estonia. El clima es húmedo y frío y los veranos se presentan lluviosos y breves, con una temperatura media de 17º C. El invierno se extiende de diciembre a marzo, con temperaturas bajo cero, hasta extremos de -40º C. Dos tercios de las tierras cultivables son usadas para producir cereales y el resto para pasturas. Las principales industrias son de ingeniería metalúrgica (barcos, automotores, vagones de ferrocarril y maquinaria agrícola), seguidas por la de motocicletas, electrodomésticos e instrumental científico. Emisiones industriales y un alto grado de contaminación de ríos y lagos son problemas importantes a resolver. 

La Sociedad 

  • Pueblo: Letones y lituanos son las dos ramas principales de los pueblos indoeuropeos del Báltico, con idioma y cultura diferenciada de germanos y eslavos. La población letona constituye 52% del total del país, junto a 34% de rusos y 14% de polacos, bielorrusos, ucranios, lituanos y estonios. 
  • Religión: La mayoría es protestante, de la iglesia evangélica luterana, seguida por católicos. 
  • Idiomas: Letón (oficial); ruso y polaco. 
  • Partidos políticos: Bloque Nacional; Bloque de Conciliación Nacional; Unión de Granjeros; Movimiento "Igualdad de Derechos"; Unión "Patria y Libertad"; Partido Comunista. 
  • Organizaciones sociales: en proceso de reorganización. 

El Estado 

  • Nombre oficial: Latvijas Republika. 
  • División administrativa: 33 distritos. 
  • Capital: Riga, 804.000 hab (1993). 
  • Otras ciudades: Daugavpils, 120.917 hab.; Liepaja, 95.046 hab.; Jelgava, 69.411 hab.; Jurmala, 55.246 hab. (1993). 
  • Gobierno: República parlamentaria. Guntis Ulmanis, presidente, elegido por el Parlamento el 7 de julio de 1993. Andris Skele, primer ministro desde 1995. Parlamento unicameral (Saeima), de 201 integrantes, elegidos por voto directo. 
  • Fiesta nacional: 18 de noviembre, Independencia (1918). 
  • Fuerzas armadas: 5.000 (1993). 

Población: 
2.547.000 (1994).
Superficie:
66.547 Km2
Capital: 
Riga.
Moneda: 
lat.
Idioma: 
letón. 

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