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Guadalupe
Guadeloupe

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Historia

EL ACTUAL ARCHIPIELAGO de Guadalupe estuvo habitado por los caribes, indígenas guerreros, que se organizaban en grupos de 15 a 20 familias y vivían de la caza y la pesca. Provenientes del norte de América del Sur, dominaron a los arawaks y después se diseminaron por las islas. Resistieron a los españoles, en 1493, y luego a los franceses, que los derrotaron dos siglos más tarde.

2 Colonos franceses construyeron el primer ingenio azucarero en 1633 y comenzaron la compra de esclavos africanos. A fines del siglo XVII el archipiélago de Guadalupe era uno de los principales productores de azúcar. En el siglo XVIII los colonos habían exterminado a los últimos caribes.

3 Al abolir la esclavitud en 1815, Francia modificó el régimen institucional de las islas caribeñas que pasaron a ser colonias. En 1946, la nueva Constitución francesa dio a Guadalupe mayor autonomía, como Departamento de Ultramar.

4 Los subsidios del gobierno francés aumentaron el ingreso per cápita y el consumo de productos importados, al abolirse las trabas aduaneras, pero arruinaron la economía local.

5 El racismo genera frecuentes tensiones en un país donde 90% de la población es de origen africano o mestiza.

6 En 1985 se produjeron enfrentamientos violentos entre independentistas y policía. Varios atentados condujeron a la prisión de miembros de la Aliance Révolutionaire Caraïbe (ARC).

7 En 1988 François Mitterrand recibió 70% de los votos de Guadalupe, pero dos tercios de los electores se abstuvieron. En las elecciones locales de octubre del mismo año, la izquierda reforzó su mayoría en el Consejo General con otro escaño.

8 En 1989 los condenados de 1985 fueron amnistiados y el fracaso electoral de la ARC -que por primera vez se presentó a los comicios- fue interpretado como una demostración de apoyo a la situación.

9 Ese mismo año el huracán Hugo, que afectó a todo el Caribe, dejó sin casas a 12.000 habitantes. París anunció que congelaría los intereses de la deuda externa y enviaría 5,4 millones de dólares de ayuda a la isla.

10 En 1992, la decisión de la Comunidad Europea de reducir las cuotas de importación de bananas de las Antillas "francesas" en beneficio de las importaciones provenientes de Africa y América Latina provocó fuertes protestas en Guadalupe. Las elecciones para el Consejo Regional --una de las dos principales asambleas de la isla-- fueron ganadas por la Agrupación por la República (RPR), formación conservadora francesa, fundada por el actual presidente de Francia, Jacques Chirac. El RPR obtuvo 15 bancas sobre 41, seguido por el Partido Socialista con 9.

11 En 1993, la disminución del turismo agravó la situación económica. El desempleo llegó a 24% de la población activa y el sector informal de la economía aumentó sensiblemente.

12 Si bien la banana ha sustituido en gran parte a la caña de azúcar, muchos isleños siguen considerando que este cultivo tradicional es esencial para Guadalupe. En efecto, la caña no sólo emplea a mil personas y representa 20% del PIB guadalupeño, sino que es considerada imprescindible para preservar la cultura y la identidad locales. Las autoridades de Pointe-à-Pitre proyectan aumentar la producción, que cayó a 250.000 toneladas en 1994, a 800.000 toneladas en el 2000.

13 En 1995 y 1996, a medida que se acercan las etapas previstas para una mayor integración en la Unión Europea, varios observadores subrayaron la creciente agitación social existente en la isla. El mensuario francés "Le Monde Diplomatique" señaló, por ejemplo, "el aumento del desempleo, la multiplicación de conflictos sociales, la marginación de una juventud que ya no encuentra razones de vivir son síntomas de una crisis profunda".

 

 

 

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