Guia del Mundo - Portada
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De cada uno de los 247 países y regiones del mundo se incluye: nombre del país, en español y en el idioma local; mapa de ubicación regional y la bandera del país; datos básicos como población y superficie total, nombre de la capital, idioma y moneda locales; una sinopsis sobre el medio ambiente, la sociedad y el estado; la historia general, ampliada a veces con artículos especiales, y el mapa del país; estadísticas sobre demografía, salud, educación, comunicaciones y economía.  

Historia 
Para la actualización de los textos de cada país se utilizaron las fuentes más dignas de confianza. En muchos casos se recurrió a fuentes locales, como los corresponsales de publicaciones y organizaciones sociales de esos mismos países, así como los centros de documentación conectados con las redes telemáticas. Todas las contribuciones fueron reunidas en Montevideo, donde se llevó a cabo la tarea final de edición. 

Se ha tenido la preocupación de evitar las frecuentes inclinaciones de los libros de consulta occidentales, en los cuales la historia de los países del Sur se hace empezar siempre con la llegada de los europeos (en particular la historia de los países de Africa y América Latina), y en los que se excluye sistemáticamente a las mujeres. 

La actualización última fue efectuada en noviembre de 1996, aunque en algunos casos se llegó incluso a registrar acontecimientos ocurridos en febrero de 1997. 

Sinopsis 
El Ambiente:  
Los datos sobre superficie se basan en las estimaciones oficiales de la ONU, calculadas a partir de las fronteras reconocidas internacionalmente. Incluye cuerpos y cursos de agua interiores, pero no las aguas territoriales costeras. Los territorios reclamados por algunos países, pero que no están bajo su jurisdicción efectiva no se toman en cuenta, salvo expresa indicación en contrario. Ello no implica pronunciarse sobre la validez de esas reclamaciones. Las descripciones geográficas se basan en diversas fuentes autorizadas que se mencionan en la bibliografía general al final de esta Guía. 

La Sociedad:  
Composición étnica, idiomas, religión: Muy pocos países cuentan con información oficial sobre los aspectos étnicos y religiosos de la población, y los organismos de la ONU carecen de información al respecto. La integración étnica y religiosa de una sociedad es un factor histórico-cultural en constante cambio; existen fuerzas que fomentan las divisiones tribales o étnicas para favorecer sus propósitos de dominación, mientras que otras actúan en favor de la integración y la unidad nacionales. Sin embargo, resulta imposible comprender los problemas sociales y políticos de ciertos países sin hacer referencia a estos factores. Para incluirlos hemos consultado diversas fuentes autorizadas (citadas en la bibliografía general) y hemos intentado evitar las connotaciones racistas frecuentemente asociadas a estas informaciones. 

Partidos Políticos, Organizaciones Sociales:  
Resulta prácticamente imposible elaborar una lista completa de los partidos políticos y las organizaciones sociales de un país, pues además de ser muy cambiantes, en la mayoría de los casos implicaría enumerar cientos de nombres. Por consiguiente se citan solamente las organizaciones más importantes, aunque la "importancia" es subjetiva, sobre todo en los países donde los partidos políticos se encuentran proscriptos, o cuando está restringido el derecho a la libre asociación y se carece de información sobre número de votos, representación parlamentaria o número de afiliados. 

El Estado:  

  • Nombre oficial: Nombre completo del Estado en el idioma oficial. 
  • Divisiones administrativas, capital y otras ciudades: 
  • Las cifras sobre población corresponden a los últimos datos disponibles. Frecuentemente los límites administrativos de una ciudad no coinciden con los reales. La información brindada puede corresponder al área metropolitana de la ciudad, que es a veces más pequeña que toda la zona poblada. 
  • Gobierno: Nombres de las principales autoridades e instituciones en noviembre de 1996 o en la fecha que se indica. 
  • Fiesta Nacional: Cuando se conmemora más de una fecha patria se menciona el día de la Independencia (en caso de que sea feriado). 
  • Fuerzas armadas y paramilitares: Total de efectivos para el año señalado. Se consideran "fuerzas paramilitares" a aquellas cuyo entrenamiento y equipo van más allá del requerido para la policía civil (aunque en algunos casos desempeñen esa tarea) y cuya constitución y control indica que pueden ser utilizadas como fuerzas regulares de combate. La fuente consultada es la más digna de confianza respecto de estadísticas militares, pero sus datos se basan en gran medida en información oficial de los gobiernos, que no siempre revela con precisión la información sobre efectivos y gastos militares. 
Indicadores  

Demografía  

  • Población: 

  • Total de habitantes según las últimas estimaciones realizadas por la ONU (se señala entre paréntesis el año al cual corresponde el dato). En algunos casos, se han corregido las cifras en consulta con fuentes locales. Fuentes: d, h.  
  • Población urbana: 

  • Es un porcentaje de la población total. Se debe tener en cuenta que las definiciones de "zona urbana" difieren de un país a otro. Fuente: d.  
  • Crecimiento demográfico: 

  • Tasa promedio de crecimiento anual de la población en el período exhibido entre paréntesis. Fuente: g.  
  • Estimaciones para el año 2000: 

  • Extrapolaciones para el año 2000 calculadas en base a los datos sobre población actual, tasas de crecimiento demográfico y tendencia de estos factores a aumentar o disminuir. Fuente: d. 
  • Hijos por mujer: 

  • Promedio de hijos que deberían nacerle vivos a una mujer en su vida, de acuerdo a las tasas de fertilidad imperantes para cada edad específica. Fuente: c. 
Salud  
  • Médicos por habitante: 

  • Estas estadísticas no tienen en cuenta la medicina tradicional ni la atención comunitaria a la salud, no reconocidas oficialmente, aunque en muchos países son el único servicio sanitario con que cuenta la mayoría de la población.  Fuente: f.  
  • Mortalidad infantil: 

  • Número de niños que mueren antes de cumplir cinco años por cada 1.000 nacidos vivos. Fuente: f.  
  • Consumo de calorías: 

  • Consumo diario per cápita como porcentaje del mínimo necesario. Es un promedio nacional, la mala distribución del ingreso puede provocar enormes diferencias entre las capas altas y bajas, y los extremos pueden estar muy apartados de este promedio. Los requisitos calóricos mínimos varían de un país a otro, de acuerdo con el clima y el tipo de actividad predominante. Fuente: a, f.  
  • Agua potable: 

  • Las Naciones Unidas incluyen en esta categoría al porcentaje de la población con acceso "razonable" a fuentes de agua potable. Se incluye como agua potable a las aguas con algún tipo de tratamiento o las aguas sin tratar pero no contaminadas, provenientes de manantiales o pozos naturales. Fuente: f. 
Educación  
  • Analfabetismo: 

  • Indica el porcentaje estimado de personas mayores de quince años que no sabe leer y escribir. Fuente: d.  
  • Tasa de inscripción escolar: 

  • Porcentaje de niños y jóvenes matriculados en la educación primaria, secundaria y universitaria sobre el total de la población en la edad correspondiente. Las diferencias por sexo pueden ser consideradas como indicadores de la situación de la mujer. Fuente: d.  
  • Maestros de primaria: 

  • Relación entre docentes y estudiantes de la escuela primaria. Fuente: d. 
Comunicaciones:  
  • Estimación del tiraje de periódicos diarios y del número de receptores de radio y televisión en funcionamiento cada 1.000 hogares. En estos últimos, en algunos casos refiere el número de "permisos existentes o de receptores declarados". También se incluye el número de teléfonos cada 100 habitantes. Fuentes: a, h. 
  • Libros: 

  • Nuevos títulos publicados en el año indicado, cada 1:000.000 de habitantes. Fuente: a. 
Economía  
  • PNB per cápita: 

  • El Producto Interno Bruto (PIB) es el valor de la producción total de bienes y servicios de un país dentro del territorio nacional. El Producto Nacional Bruto (PNB) es el PBI más los ingresos que los residentes del país reciben del exterior (tales como remesas de trabajadores radicados en el exterior y rentas por inversiones fuera del país), menos el ingreso de la economía interna que va al exterior (como remesas por ganancias de compañías extranjeras). Estos datos han sido calculados en la moneda de cada país. La conversión a dólares (u otra moneda) puede conducir a errores. Por ejemplo, si un país devalúa la moneda, la conversión a dólares reduciría su PNB o su PIB, aunque la producción real no hubiera cambiado en absoluto. El Banco Mundial corrige esas distorsiones calculando el PNB per cápita en base al poder de compra de la moneda local y convirtiéndolo al poder adquisitivo del dólar estadounidense (que es el dato que hemos utilizado en esta Guía). Fuente: d.  
  • Crecimiento anual: 

  • Tasa promedio de crecimiento anual del PNB per cápita en el período citado. Fuente: d.  
  • Inflación anual: 

  • Es la tasa media anual de inflación calculada para cada año del período indicado, siempre en moneda nacional. Fuente: d.  
  • Indice de precios al consumidor: 

  • Variación con respecto al año base. Fuentes: b, h.  
  • Moneda: 

  • Nombre y tipo de cambio respecto al dólar estadounidense en la fecha indicada. Fuente: h.  
  • Cereales importados: 

  • Los cereales son trigo, harina, arroz, granos gruesos y los componentes de cereales de los alimentos combinados. Se incluye en esta cifra los cereales suministrados por países donantes y organizaciones internacionales. Fuente: d.  
  • Dependencia de importación de alimentos: 

  • Relación de importación de alimentos con respecto a los alimentos disponibles para distribución interna (la suma de la producción de alimentos, más importación de alimentos, menos exportación de alimentos), para 1970-92. Fuente: g.  
  • Consumo de fertilizantes: 

  • Refiere a compuestos fertilizantes de nitrógeno, potasio y fosfato usados en tierras arables, según definición de la FAO para 1987-88. Fuente: d.  
  • Importaciones y exportaciones: 

  • En dólares estadounidenses, valor f.o.b. (libre sobre cubierta) para las exportaciones y c.i.f. (con costos, seguro y flete) para las importaciones. Fuente: d.  
  • Deuda externa (total y per cápita): 

  • Total de la deuda externa, pública y privada, con garantía estatal, acumulada en la fecha indicada. Fuente: d.  
  • Servicio de la deuda: 

  • Es la suma de los pagos de intereses y el reembolso del capital (monto prestado, sin tener en cuenta los devengamientos). Este indicador muestra la relación entre los servicios de la deuda y los ingresos por exportaciones de bienes y servicios como forma de evaluar la capacidad del país de cumplir con los compromisos asumidos o para obtener nuevos créditos. Estos coeficientes no incluyen las deudas privadas sin garantía del estado -que son muy considerables en algunos países. Fuentes: d, e.  
  • Ayuda al desarrollo recibida: 

  • La Asistencia Oficial para el Desarrollo (AOD) consiste en flujos de dinero provenientes de instituciones oficiales (internacionales o gubernamentales) cuyo propósito es la promoción del "desarrollo económico y el bienestar social" en los "países en desarrollo". Estos fondos se suministran en forma de donaciones o créditos "blandos", es decir préstamos a largo plazo con tipos de interés inferiores a las del mercado internacional. Fuente: d  
  • Energía: 

  • Estas estadísticas se refieren solamente a la energía comercial, y no incluyen, por ejemplo la que los campesinos del Tercer Mundo generan por sus propios medios (principalmente el carbón de leña). El consumo de energía del país es expresado en kilogramos de "equivalente petróleo", que indica la cantidad de kilogramos de petróleo necesarias para producir esa misma cantidad de energía. Los datos sobre importación de energía se brindan como un porcentaje del consumo de energía. Las cifras son negativas en aquellos países que son exportadores netos de productos energéticos. Fuente: d. 
Fuentes:  
 
a) "Quality of life, from a common people's point of view", 1995 de PapyRossa Verlags GmbH & Co. KG, Köln & World data Research Center, Ernst Fidel Fürntratt-Kloep, Box 112, S-830 23 Hackås (Suecia). 
b) "Anuario de Estadísticas del Trabajo 1995", quincuagésima cuarta edición, Organización Internacional del Trabajo (OIT), Ginebra.  
c) "Fact Book 1996", Banco Mundial, Washington D.C., 1996  
d)"World Development Report 1996", Banco Mundial, Washington D.C. 1996, y el "Informe sobre el desarrollo mundial 1995", Banco Mundial, Washington D.C., 1995.  
e) "World Debt Tables 1996", Banco Mundial, Washington D.C., 1996.  
f) "Estado mundial de la infancia 1996", UNICEF, Nueva York, 1996.  
g) "Informe sobre Desarrollo Humano 1995", PNUD, de Harla S.A. de C.V., México, 1995, y el "Informe sobre Desarrollo Humano 1996", PNUD, Ediciones Mundi-Prensa Libros, Madrid, 1996.  
h) "Statistical Yearbook 40th Issue", Naciones Unidas, Nueva York, 1995. 
indice
 
 
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