MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La caída de la mortalidad ha sido apreciable en Venezuela durante las pasadas décadas: a comienzos de los años cincuenta la tasa de mortalidad era del 12 por mil y a fines de los ochenta se situaba sobre el 5 por mil. Esa reducción fue mayor en las mujeres que en los hombres: al concluir el decenio pasado la tasa femenina era de 4,6, mientras la masculina era de 6,2.

No obstante, contrasta el hecho de que el cambio de la composición etaria de dicha mortalidad ha sido mucho más moderado: todavía a fines de los ochenta un cuarto de las defunciones eran de menores de cinco años (a principios de los años cincuenta eran algo más de un tercio). Estas estimaciones de CELADE introducen una voz de alarma en cuanto al control efectivo que tendría el sistema venezolano de la mortalidad infantil.

La composición por sexo de los decesos muestra que los varones han aumentado claramente su peso en la mortalidad, sobre todo en los años productivos: si en los años cincuenta las muertes masculinas representaban algo más de la mitad (54%) de los decesos totales de personas entre 20 y 59 años, al concluir los años ochenta eran casi los dos tercios (64,8%) de dicho grupo etario.

Mujeres y hombres presentan diferencias moderadas cuando se examinan las causas de muerte en todas las edades, siendo las más evidentes el mayor peso de los tumores malignos en las mujeres y la notable cantidad de accidentes mortales que se registra entre los hombres.

En correspondencia con los cambios demográficos y sanitarios, el cuadro de las causas de muerte está dominado por las enfermedades referidas a las personas adultas y mayores: dolencias del corazón y tumores malignos, aunque las afecciones originadas en el período perinatal aparecen entre las cinco primeras causas de muerte (así como las estimaciones de CELADE sobre composición etaria de la mortalidad estarían indicando un mayor peso de las enfermedades infantiles).

A pesar de que la cantidad de muertes por cáncer es similar en ambos sexos, su composición es diferente. Las mujeres sufren más de tumores localizados en el aparato reproductivo: este tipo de tumores significa un 32% del total de muertes femeninas por cáncer, mientras es del 12% en los hombres (próstata). La mayoría de estas muertes es evitable, mediante un mejor control y acción preventiva.

Las diferencias por sexo en cuanto a las causas de muerte son más visibles cuando se examina la mortalidad de las personas adultas, especialmente entre los 15 y los 45 años, por cuanto en este tramo de edad aparecen en las mujeres las causas obstétricas y es mucho mayor en los hombres el peso de los accidentes.

Entre los jóvenes de 15 a 24 años destaca el hecho de que las complicaciones obstétricas componen la tercera causa de muerte en las mujeres, si bien son los accidentes la primera también en ellas. En los varones de este grupo etario la casi totalidad de los decesos procede de traumatismos externos, bien por accidentes, por homicidios o por suicidios.

Entre los adultos de 25 a 44 años ya aparece entre las mujeres el peso de los tumores malignos, primera causa, aunque todavía las complicaciones obstétricas son la quinta causa. Entre los hombres siguen siendo los traumatismos fatales los que dominan el cuadro de causas, si bien las enfermedades del corazón y los tumores ya son un tercio de las muertes masculinas a estas edades.

La mortalidad infantil se ha reducido apreciablemente en los últimos veinte años, pasando de 49 decesos por mil nacidos vivos en 1970 a una tasa de 25 en 1991, lo que sitúa a Venezuela entre los países que ocupan un segundo escalón en la reducción de este tipo de mortalidad (en el primero estarían Cuba, Uruguay, Costa Rica y Chile, con menos de 20 muertes por mil nacidos vivos).

Esta posición se corresponde con el hecho de que, aunque se haya reducido notablemente, el peso de la mortalidad postneonatal es aún importante en Venezuela, significando cerca de la mitad del total de muertes infantiles (en los países que ocupan el primer escalón ya sólo representa en torno a un tercio).

Lo anterior también resulta consistente con el hecho de que las enfermedades propias del período neonatal (anomalías congénitas, etc.) tienen aún menos peso que las referidas a los problemas tradicionales en la mortalidad infantil: las enfermedades infecciosas y parasitarias (digestivas y respiratorias).

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

34,4

55,1

13,2

38,3

8,3

25,2

5-19

1,7

5,0

0,7

5,0

0,5

3,9

20-59

6,6

24,2

3,2

22,3

2,4

22,9

60 y más

48,4

15,7

38,5

34,4

37,7

48,0

Todas

11,6

100,0

5,7

100,0

4,6

100,0

Hombres

0-4

37,3

54,5

15,5

35,6

10,2

23,8

5-19

2,1

5,7

1,3

6,9

1,1

6,1

20-59

7,7

25,2

5,0

27,6

4,3

31,2

60 y más

53,6

14,6

48,8

29,9

47,2

38,9

Todas

12,9

100,0

7,3

100,0

6,2

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO

TODAS LAS EDADES, 1987

(Tasas por cien mil)     
Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

496,4

100,0

389,1

100,0

43,4

Causas mal definidas

63,2

12,7

53,9

13,8

45,5

Total causas definidas

433,2

100,0

335,2

100,0

43,1

Enfermedades del corazón

82,7

19,1

70,5

21,1

45,5

Tumores malignos

49,5

11,4

53,8

16,0

51,6

Enfermedad cerebrovascular

26,8

6,2

30,0

8,9

52,3

Afecciones originadas en el período perinatal

36,3

8,4

27,1

8,1

42,2

Accidentes

73,3

16,9

21,6

6,4

22,4

Todas las demás causas

164,6

38,0

132,3

39,5

44,1

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR

CANCER EN HOMBRES Y MUJERES, 1987

Causa

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor de la mama

-

-

554

11,4

100,0

Tumor del cuello del útero

-

-

565

11,6

100,0

Tumor de la placenta y del útero (1)

-

-

447

9,2

100,0

Tumor de la próstata

555

12,1

-

-

-

Tumor del estómago

848

18,6

567

11,7

40,1

Leucemia y otros tumores del tejido linfático y de los órganos hematopoyéticos

560

12,3

446

9,2

44,3

Tumor de la tráquea, los bronquios y el pulmón

794

17,4

400

8,2

33,5

Tumor del colon

179

3,9

210

4,3

54,0

Tumor del recto, de la porción rectosigmoidea y del ano

60

1,3

76

1,6

55,9

Tumor del labio, de la cavidad bucal y de la faringe

99

2,2

60

1,2

37,7

Total de muertes por cáncer

4.569

100,0

4.862

100,0

51,6

Subtotal cáncer ap. reproductivo (2)

555

12,1

1.566

32,2

73,8

% respecto al total de defunciones todas las causas

-

1,2

-

4,5

 

 

 Notas:

(1) Excluye el cáncer al cuello del útero.

(2) Se refiere al subtotal de tumores en el aparato reproductivo entre los bien especificados

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

POR ZONA, SEGUN CAUSA

(Porcentajes)   
 

Total

Urbana

Rural

 

%

%

1965   
Gastroenteritis y colitis

2.975

86,0

14,0

Enf. del aparato respiratorio

2.647

86,6

13,4

Lesiones debidas al parto

1.827

98,2

1,8

Prematuridad

1.478

93,5

6,5

Enfermedades infecciosas

979

80,3

19,7

Otras enf. de la infancia

1.031

91,3

5,8

1975   
Enteritis y otras diarreicas

3.175

73,3

26,7

Enf. del aparato respiratorio

2.438

74,2

25,8

Lesiones debidas al parto

3.607

85,7

14,3

Prematuridad

1.176

77,4

22,6

Anomalías congénitas

1.179

83,9

16,1

1980   
Hipoxia, asfixia y otras respirat.

3.436

96,3

3,7

Enteritis y otras diarreicas

2.189

94,3

5,7

Otras afecciones recién nacido

1.258

95,9

4,1

Anomalías congénitas

1.137

96,3

3,7

Enf, del aparato respiratorio

991

91,6

8,4

 

Fuentes: Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, Anuarios de Epidemiología y Estadística Vital, 1965-1985, Caracas.

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS. POR SEXO, 1987
Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las américas, Edición de 1990, Op. Cit.
EVOLUCIÓN DE LA MORTALIDAD INFANTIL
Notas:Defunciones de menores de 1 año. (2) Defunciones de menores de 28 días. (3) Defunciones de menores de 1 año pasados los 28 días de edad. (4) Cifras provisionales que pueden diferir ligeramente de las definitivas.
Fuente: OCEBI, Anuario Estadístico de Venezuela 1991, basado en datos del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social.