MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La falta de cobertura del sistema de salud se traduce en dificultades de control sobre los procesos reales: se estima que el subregistro de la mortalidad a fines de los años ochenta se situaba en torno a un tercio. En 1985 un 14% de las defunciones registradas no tenía certificación médica y un 16% de las que sí la tenían indicaba "síntomas y estados morbosos mal definidos".

Teniendo en cuenta estas circunstancias, CELADE ha realizado estimaciones de mortalidad en República Dominicana, según las cuales a fines de los años ochenta se daría una tasa del 7 por mil, mientras la que corresponde al registro era de 4,2 por mil. De todas formas, la cifra de CELADE muestra una reducción sustantiva desde los años cincuenta, cuando dicha tasa era del 20 por mil.

Ello también significa un cambio apreciable en la composición etaria de dicha mortalidad: hacia fines de los ochenta un 38% de las muertes anuales correspondía a menores de cinco años, cifra que era del 60% a comienzos de los años cincuenta. No obstante, esa proporción (38%) representa uno de los niveles más altos de América Latina.

El efecto que tiene el subregistro de la mortalidad sobre la información acerca de las principales causas de muerte, consiste en que según el actual registro pesan menos de lo que deberían las enfermedades infecciosas y parasitarias, que afectan a los sectores rurales y sobre todo a los menores. Es cierto que la información disponible en 1985 señala dos enfermedades infantiles (infecciosas y perinatales, que reúnen cerca del 20% de los decesos de ese año) entre las seis primeras causas de muerte, pero ese peso relativo debería ser aún mayor, dado que según CELADE las muertes de menores de cinco años eran cerca del 40% de los decesos totales. Puede estimarse, así, que el cuadro seguiría siendo el de una combinación de causas: enfermedades modernas y de adultos (corazón, cáncer, etc.) y enfermedades tradicionales y de menores, pero con mayor peso de estas últimas que en el registro oficial.

Teniendo en cuenta lo anterior, las diferencias entre las causas de muerte de hombres y mujeres son similares a las registradas en el resto de América Latina: en el conjunto de la población femenina hay más decesos por tumores que en el de la masculina, situación que es al revés en cuanto a los accidentes. Entre las muertes por cáncer también hay diferencias según sexo: en las mujeres, un 38,9% de esas se producen por tumores en el aparato reproductivo, mientras esa cifra es del 18,5% en los hombres. Hay que destacar que buena parte de esas muertes son evitables mediante acciones preventivas y el tratamiento de los casos en sus etapas iniciales.

Las diferencias entre mujeres y hombres en cuanto a causas de muerte se aprecian más en las edades adultas, puesto que se excluyen los grupos etarios (niños y ancianos) donde las causas de muerte por sexo son bastante similares.

Entre los jóvenes (de 15 a 24 años) destaca el hecho de que la mortalidad materna aparece en las mujeres como segunda causa de muerte, así como el que la mitad de las muertes anuales de los varones se deba a traumatismos violentos, por accidente o por homicidio. Entre los adultos (de 25 a 44 años) el cuadro de causas se refiere a las enfermedades del corazón y el cáncer, si bien entre los hombres los accidentes y la violencia siguen siendo la primera razón de muerte.

Aunque el subregistro de la mortalidad afecte menos a las edades adultas que a otros grupos etarios, se estima que en el caso de las mujeres se subregistra la mortalidad materna.

La mortalidad infantil ha descendido apreciablemente en República Dominicana, aunque todavía presenta un nivel que se sitúa entre los más altos de América Latina. Se calcula que a comienzos de los años setenta morían cerca de 80 menores de un año por cada mil nacidos vivos y, de acuerdo a la Encuesta Demográfica y de Salud, en 1991 esa tasa era de 44 menores (cifra similar a Guatemala o Paraguay, únicamente menor que Haití y Bolivia, que bordearían los 100 decesos infantiles).

La disminución de la mortalidad posneonatal ha sido mayor que la neonatal: si a comienzos de los setenta las tasas de ambos períodos eran similares (en torno al 40 por mil), en 1991 la tasa neonatal era de 24 por mil y la posneonatal de 20. Ello es así por cuanto la mortalidad de los niños mayores de un mes y menores de un año es más sensible a las mejoras sanitarias elementales, mientras la mortalidad de los menores de un mes necesita de acciones clínicas más especializadas.

Cuando se estudian las causas de la mortalidad infantil puede apreciarse el peso de las afecciones originadas en el período perinatal (cerca de la mitad del total), así como el hecho de que aparezcan las deficiencias nutricionales entre las principales causas de muerte.

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

62,2

60,5

27,7

52,0

16,5

38,1

5-19

6,5

12,3

1,4

6,3

0,9

5,0

20-59

5,6

11,3

4,1

17,2

3,0

22,1

60 y más

59,3

15,9

47,3

24,6

40,2

34,8

Todas

19,4

100,0

9,1

100,0

6,1

100,0

Hombres

0-4

67,7

59,6

32,2

51,8

19,7

37,2

5-19

4,1

7,0

1,6

6,1

1,0

4,9

20-59

9,4

17,9

5,1

18,3

4,0

24,3

60 y más

66,0

15,5

54,4

23,8

49,1

33,5

Todas

21,2

100,0

10,6

100,0

7,5

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO

TODAS LAS EDADES, 1985

(Tasas por cien mil)     
Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

472,2

100,0

395,2

100,0

45,6

Causas mal definidas

65,7

13,9

64,5

16,3

49,5

Total por causas definidas

406,5

100,0

330,7

100,0

44,9

Enfermedades del corazón

73,9

18,2

67,5

20,4

47,7

Afecciones originadas en el período perinatal

46,9

11,5

38,3

11,6

45,0

Tumores malignos

27,4

6,7

27,4

8,3

50,0

Infección intestinal por organismos específ. y los mal definidos

28,6

7,0

25,6

7,7

47,2

Enfermedades cerebrovasculares

27,3

6,7

26,5

8,0

49,3

Accidentes

39,9

9,8

11,9

3,6

23,0

Otras causas

162,6

40,0

133,5

40,4

45,1

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR

CANCER EN HOMBRES Y MUJERES, 1985

Causa

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor de la placenta y del útero (1)

-

-

141

16,1

100,0

Tumor del cuello del útero

-

-

117

13,4

100,0

Tumor de la mama

-

-

82

9,4

100,0

Tumor de la próstata

164

18,5

-

-

-

Leucemia y otros tumores del tejido linfático y de los órganos hematopoyéticos

88

9,9

63

7,2

41,7

Tumor del estómago

89

10,0

55

6,3

38,2

Tumor del colon

39

4,4

37

4,2

48,7

Tumor de la tráquea, los bronquios y el pulmón

111

12,5

31

3,5

21,8

Tumor del labio, de la cavidad bucal y de la faringe

45

5,1

28

3,2

38,4

Tumor del recto, de la porción rectosigmoidea y del ano

20

2,3

20

2,3

50,0

Total de defunciones por tumores malignos

886

100,0

874

100,0

49,7

Subtotal cáncer aparato reproductivo (2)

164

18,5

340

38,9

-

% respecto total defunciones todas las causas

-

1,1

-

2,7

-

 

 Notas:

(1) Excluye el cáncer al cuello del útero.

(2) Se refiere al subtotal de tumores en el aparato reproductivo entre los bien especificados.

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

POR EDAD Y SEXO (1)

(Tasas por mil nacidos vivos)
Período

M. Infantil

M. Neonatal

M. Posneonatal

   

(2)

   

(3)

(4)

     
 

Total

Mujeres

Hombres

Total

Mujeres

Hombres

Total

Mujeres

Hombres

1971-1975

79,6

64,1

93,7

40,0

28,5

50,4

39,6

35,6

43,3

1976-1980

74,8

72,8

76,8

43,2

43,7

42,8

31,6

29,1

34,0

1981-1986

67,7

54,1

81,3

39,5

30,6

48,4

28,2

23,5

32,9

1991

44,1

35,0

53,2

24,3

17,0

31,5

19,9

18,0

21,7

 

 Notas:

(1) Se refiere a la mortalidad 10 años antes de cada encuesta.

(2) Defunciones de menores de 1 año.

(3) Defunciones de menores de 28 días.

(4) Defunciones de menores de 1 año pasados los 28 días de edad.

Fuentes: CONAPOFA, Informe General 1987, Encuesta Demográfica y de Salud DHS 86, Op. Cit. PROFAMILIA/IEPD/ONAPLAN/DHS, República Dominicana, Encuesta Demográfica y de Salud 1991, ENDESA 1991, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD

INFANTIL, POR SEXO, 1985

(Tasas por cien mil nacidos vivos)
Causa

Hombres

Mujeres

/Total

 

Tasa

%

Tasa

%

%

Todas las causas

5.938,2

100,0

5.374,9

100,0

46,3

Causas mal definidas

377,7

6,4

289,8

5,4

42,2

Total causas definidas

5.560,4

100,0

5.085,1

100,0

46,6

Afecciones originadas en el período perinatal

2.611,2

47,0

2.211,2

43,5

44,6

Infección intestinal

969,3

17,4

938,1

18,4

48,0

Influenza y neumonía

353,6

6,4

398,4

7,8

51,8

Anomalías congénitas

320,8

5,8

304,2

6,0

47,5

Meningitis

155,2

2,8

146,7

2,9

47,4

Deficiencias nutricionales

148,3

2,7

152,1

3,0

49,4

Otras causas

1.002,1

18,0

934,4

18,4

47,0

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS. POR SEXO, 1985
Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.