MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La mortalidad general ha experimentado un descenso importante desde mediados de siglo, si bien presenta todavía un nivel comparativamente alto en América Latina. Según estimaciones de CELADE, la tasa de mortalidad era del 21,6 por mil para el primer quinquenio de los años cincuenta y del 9,2 por mil en el segundo quinquenio de los ochenta (tasa semejante a la de Guatemala, mientras en Costa Rica es del 3,5 por mil).

Esta reducción de la mortalidad ha significado también un cambio en su composición etaria: si a comienzos de los cincuenta las muertes de los menores de 5 años representaban el 56% de las muertes totales, esa proporción era de cerca del 45% a fines de los ochenta. Ciertamente, esta proporción es notablemente elevada en el contexto latinoamericano: en Brasil y Colombia (países que comparten algunas características con Perú) esa proporción es del 25%, siendo en Chile, Costa Rica o Cuba, por debajo del 10%.

En este contexto, las mujeres presentan una mortalidad menor que los hombres: a fines de los ochenta, un 8,6 y un 9,8 por mil, respectivamente. Al observar la composición por sexo de las muertes, puede apreciarse que es entre los adultos donde las muertes masculinas representan una proporción mayor del total: un 58,8% a fines de los años ochenta.

El cuadro de principales causas de muerte en Perú es una clara combinación de enfermedades tradicionales y de menores (respiratorias agudas y digestivas), junto a otras modernas y de adultos (tumores malignos y enfermedades del corazón). Ello es debido a varios factores: por un lado, al proceso de transición demográfica que atraviesa el país (con sus distintos ritmos regionales), y por el otro a las radicales diferencias en las condiciones de salud que presentan las zonas urbana y rural, asociadas también a los niveles socioeconómicos y educativos.

Al interior de este cuadro, referido a la población de todas las edades en 1983, las diferencias entre hombres y mujeres no aparecen muy pronunciadas, siendo las más notables el mayor peso que tiene en la mortalidad femenina los tumores malignos, así como los accidentes entre la masculina.

Cerca de un tercio de las muertes por cáncer en las mujeres se refiere a tumores localizados en el aparto reproductivo (útero, placenta y mamas), mientras esta cifra es del 12,9% en el caso de los varones (próstata). La mayoría de esas muertes son evitables mediante acciones de tipo preventivo.

Las diferencias por sexo en cuanto a las causas de muerte se hacen más apreciables al examinar las edades adultas. Las mujeres mueren por causas relacionadas con su función reproductiva (obstétricas y tumorales), mientras los hombres mueren básicamente por accidentes y violencia. Es importante, no obstante, destacar que en 1983 las enfermedades transmisibles (tuberculosis, influenza y neumonía) todavía estaban entre las primeras causas de muerte para ambos sexos.

Entre los jóvenes de 15 a 24 años, las mujeres mueren por dichas enfermedades (tuberculosis, influenza y neumonía), por accidentes y por afecciones en el aparato reproductivo, en tanto los varones lo hacen principalmente por accidentes y violencia: en 1983 la mitad de las muertes de varones jóvenes se producía por esta causa. Entre los adultos de 25 a 44 años, las mujeres morían en 1983 por las tres causas antedichas, pero con un peso mayor de las obstétricas y las tumorales. También en este grupo etario más de la mitad de las muertes masculinas se produce por accidentes.

La mortalidad infantil ha disminuido gradualmente en Perú, por lo que aún presenta niveles elevados en el contexto latinoamericano: la tasa promedio para el período 1987-1991 era de 55 decesos por mil nacidos vivos (esa cifra era de 15 en Cuba y 66 en Guatemala, la más baja y la más alta de la región, respectivamente).

La diferencia según zona de residencia es notable: una tasa de 40 en las ciudades y otra de 78 en el campo.

La composición interna de la mortalidad infantil es consistente con la elevada tasa general: todavía son mayoritarias las muertes ocurridas en la etapa postneonatal (menores de un año y mayores de un mes), frente a las sucedidas en la neonatal (menores de un mes), cuando sucede que las primeras son precisamente las que descienden más fácilmente cuando avanza la cobertura del sistema de salud. Asimismo sucede con el cuadro de principales causas de muerte, donde predominan las enfermedades transmisibles respiratorias e intestinales, además de las deficiencias nutricionales.

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD,

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

68,5

55,9

37,7

51,8

26,3

44,8

5-19

4,9

8,1

2,2

6,8

1,3

5,1

20-59

8,6

17,3

4,9

16,3

3,4

17,2

60 y más

64,5

18,7

50,7

25,0

46,5

32,9

Todas

20,9

100,0

12,1

100,0

8,6

100,0

Hombres

0-4

73,5

57,1

41,4

52,1

29,3

44,7

5-19

4,6

7,3

2,4

6,6

1,5

5,5

20-59

10,2

19,4

6,4

19,1

4,7

21,2

60 y más

68,8

16,2

57,7

22,1

53,6

28,6

Todas

22,3

100,0

13,4

100,0

9,8

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO,

TODAS LAS EDADES, 1983

(Tasas por cien mil)     
Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

516,6

100,0

480,6

100,0

47,8

Causas mal definidas

34,2

6,6

35,8

7,4

50,8

Total causas definidas

482,4

100,0

444,8

100,0

47,6

Influenza y neumonía

81,4

16,9

80,3

18,0

49,3

Infección intestinal por organismos especif. y la mal definida

48,1

10,0

49,5

11,1

50,3

Enfermedades del corazón

34,4

7,1

37,2

8,4

51,6

Afecciones originadas en el período perinatal

37,1

7,7

29,9

6,7

44,2

Tumores malignos

27,9

5,8

32,7

7,4

53,6

Accidentes

41,6

8,6

14,0

3,1

24,8

Todas las demás causas

211,9

43,9

201,2

45,2

48,3

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR

CANCER EN HOMBRES Y MUJERES, 1983

Causa

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor del cuello del útero

-

-

382

12,6

100,0

Tumor de la placenta y del útero (1)

-

-

315

10,4

100,0

Tumor de la mama

-

-

267

8,8

100,0

Tumor de la próstata

340

12,9

-

-

-

Tumor del estómago

650

24,8

567

18,7

46,6

Leucemia y otros tumores del tejido linfático y de los órganos hematopoyéticos

257

9,8

219

7,2

46,0

Tumor de la tráquea, los bronquios y el pulmón

272

10,4

132

4,3

32,7

Tumor del colon

57

2,2

67

2,2

54,0

Tumor del recto, de la porción rectosigmoidea y del ano

35

1,3

47

1,5

57,3

Tumor del labio, de la cavidad bucal y de la faringe

32

1,2

12

0,4

27,3

Total de muertes por cáncer

2.626

100,0

3.037

100,0

53,6

Subtotal cáncer aparato reproductivo

340

12,9

267

8,8

100

% respecto total defunciones todas las causas

-

5,4

-

6,8

-

 

 Notas:

(1) Excluye el cáncer al cuello del útero.

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

POR ZONA DE RESIDENCIA

(Tasas por mil nacidos vivos)        
Período

Mortalidad

Mortalidad

Mortalidad

Mortalidad

 

Infantil (1)

Neonatal (2)

Posneonatal (3)

en la niñez (4)

Total país        
1982-1986

73

35

38

106

1987-1991

55

25

29

78

Zona urbana        
1982-1986

55

26

29

79

1987-1991

40

16

24

56

Zona rural        
1982-1986

103

50

53

152

1987-1991

78

40

37

112

 

 Notas:

(1) Defunciones de menores de 1 año.

(2) Defunciones de menores de 28 días.

(3) Defunciones de menores de 1 año pasados los 28 días de edad.

(4) Defunciones de menores de 5 años.

Fuentes: INEI/PRISMA/DHS, Perú, Encuesta Demográfica y de Salud Familiar, ENDES 1991/1992, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD

INFANTIL, POR SEXO, 1983

(Tasas por cien mil nacidos vivos)     
Causa

Hombres

Mujeres

/Total

 

Tasa

%

Tasa

%

%

Todas las causas

3.552,1

100,0

3.199,4

100,0

46,4

Causas mal definidas

176,9

5,0

148,5

4,6

44,7

Total causas definidas

3.375,2

100,0

3.050,9

100,0

46,5

Afecciones originadas en el período perinatal

996,9

29,5

821,3

26,9

44,2

Influenza y neumonía

699,1

20,7

637,9

20,9

46,8

Infección intestinal

588,0

17,4

579,9

19,0

48,7

Bronquitis, enfisema y asma

182,9

5,4

154,1

5,1

44,8

Deficiencias nutricionales

117,4

3,5

110,7

3,6

47,6

Otras causas

790,9

23,4

747,0

24,5

47,6

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS. POR SEXO, 1983
Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.