SECTOR EXTERNO

Una característica tradicional del sector externo paraguayo es el fuerte peso de la balanza de mercancías frente a la de servicios, situación que comenzó a variar con la crisis de 1982-1983. Desde mediados de los años setenta se hizo patente una tendencia progresivamente deficitaria en esa balanza de mercancías, debido a las fuertes importaciones necesarias para ejecutar las grandes obras de infraestructura. Esa tendencia se compensó regularmente mediante el flujo de inversiones extranjeras y los préstamos a mediano y largo plazo. Con la crisis del aparato exportador en 1982-1983 ese déficit comercial aumentó apreciablemente, lo que acabó introduciendo modificaciones en el comportamiento general del sector.

El repunte de las exportaciones entre 1984 y 1988 fue posible gracias a la mejor acogida en el mercado mundial de los productos agropecuarios y forestales, y a pesar de las distorsiones derivadas de las políticas crediticia y cambiaria. Dicho repunte se vio atenuado por la intensificación de los controles y por la transferencia al mercado libre de la mayoría de las compras no petroleras realizadas en el exterior.

Ahora bien, la forma tradicional de compensar el déficit comercial -la inversión extranjera- comenzó a presentar los problemas característicos de un mercado financiero mundial mucho más conservador, lo que impulsó a las autoridades a sustituir ese mecanismo por el recurso directo a la deuda. Así, si puede afirmarse que en 1981 Paraguay no presentaba un grave endeudamiento externo, a partir de 1984 esa deuda se incrementó notablemente, alcanzando niveles elevados al final del decenio. Desde mediados de los años ochenta Paraguay comienza a acumular atrasos en el servicio de su deuda exterior.

La otra característica del sector externo de Paraguay es la dificultad de las autoridades para controlarlo formalmente. Esta situación tradicional se acentuó poderosamente tras la crisis económica (1982-1983), cuando muchas exportaciones e importaciones pasaron al ámbito de la informalidad. Así, los intentos gubernamentales por reducir las importaciones para equilibrar la balanza comercial tropezaron una y otra vez con el aumento de las importaciones informales. De igual forma, los esfuerzos por controlar más las exportaciones condujeron frecuentemente a dos resultados indeseables: el fracaso de los controles o la reducción de la actividad exportadora que se trataba de controlar.

El plan de estabilización impuesto por las autoridades que sustituyeron al general Stroessner tuvo consecuencias favorables en cuanto al mejoramiento de la balanza comercial y de pagos. Y aunque la crisis agrícola de 1991 condujo a un nuevo déficit comercial ese año, el aumento de las entradas de capitales privados financió con creces tal déficit. De esta forma, las reservas internacionales volvieron a incrementarse y se crearon condiciones para renegociar el monto de la deuda. No obstante, la vulnerabilidad frente a las oscilaciones del mercado mundial se mantiene elevada.

RELACION ECONOMICA EXTERIOR

1980-1991

 

1980

1981

1982

1983

1984

1985

1986

1987

1988

1989

1990

1991

BALANZA DE PAGOS (1)

Saldo en cuenta corriente

-276,4

-373,3

-374,8

-247,9

-317,4

-252,1

-364,9

-489,7

-210,1

236,1

91,2

-343,9

Balanza de mercancías

-275,0

-373,8

-315,1

-225,4

-287,8

-193,7

-288,4

-321,3

-159,1

165,2

38,7

-471,4

Exportaciones de bienes (FOB)

400,4

398,6

396,2

326,0

361,3

465,6

575,8

597,4

871,0

1.166,5

1.392,3

981,4

Importaciones de bienes (FOB)

675,4

772,3

711,3

551,4

649,1

659,3

864,2

918,7

1.030,1

1.001,3

1.353,6

1.452,8

Balanza de servicios netos

-6,0

-5,3

-64,7

-28,7

-38,9

-65,9

-87,6

-195,4

-86,2

47,0

19,6

91,4

Transferencias

4,6

5,8

5,0

6,2

9,3

7,5

11,1

27,0

35,2

23,9

32,9

36,1

Cuentas de capital (neto)

447,1

430,2

338,2

287,3

286,0

80,6

181,3

189,2

-156,4

-34,2

79,0

321,0

Variación de reservas (2)

-150,6

-43,7

62,3

52,9

13,8

97,8

139,8

-37,8

168,2

-111,9

-231,9

-295,7

Errores y omisiones

-20,0

-13,1

-25,7

-92,3

17,6

73,7

43,8

338,3

198,3

-90,0

61,7

318,6

DEUDA EXTERNA (1)

Deuda desembolsada

958,0

1.150,0

1.295,9

1.413,5

1.469,6

1.815,8

2.086,0

2.519,5

2.352,0

2.385,3

2.131,2

2.156,0

Servicio de la deuda

125,2

131,6

141,6

101,5

136,1

157,7

223,2

239,3

316,3

151,7

208,8

243,0

Intereses/exportaciones (%)

13,5

14,8

16,1

14,3

13,7

17,3

15,4

21,0

12,5

7,7

5,8

5,1

CINCO PRINCIPALES PRODUCTOS DE EXPORTACION (%)

Algodón, excepto la borra

33,7

43,0

36,6

31,8

39,0

46,5

34,5

28,5

41,1

30,1

34,3

42,6

Soya

13,6

16,1

27,2

29,9

29,7

33,1

18,9

34,7

30,2

37,9

27,9

21,3

Carne de ganado vacuno

nd

nd

nd

2,0

nd

nd

14,2

5,9

4,4

9,3

13,7

7,0

Tortas y harinas de oleaginosas

7,2

nd

nd

nd

nd

2,1

3,8

3,8

5,4

2,3

2,1

4,3

Tablas no coníferas

15,2

7,7

8,9

6,0

5,4

2,4

5,9

5,9

2,2

2,0

2,5

4,8

Total

69,7

66,8

72,7

69,7

74,1

84,1

77,3

78,8

83,3

81,6

80,5

80,0

Total primarios (3)

95,6

88,9

90,7

93,0

94,3

94,5

91,0

89,7

92,2

91,8

90,1

88,7

 

 Notas:

(1) En millones de dólares a precios corrientes.

(2) El signo negativo implica aumento.

(3) Porcentajes del total de las exportaciones (FOB) de bienes.

Fuentes: Banco Interamericano de Desarrollo, BID, Progreso Económico y Social en América Latina, 1990, 1992. CEPAL, Anuarios Estadísticos de América Latina y el Caribe 1989, 1990, 1991, 1992, Santiago de Chile.

BALANZA DE PAGOS

Fuentes: BID, Progreso Económico y Social en América Latina, 1990, 1991.

DEUDA EXTERNA

Fuentes: BID, Progreso Económico y Social en América Latina, 1990, 1991.
CINCO PRINCIPALES PRODUCTOS DE EXPORTACIÓN

 

Fuentes: BID, Progreso Económico y Social en América Latina, 1990, 1991. CEPAL, Anuarios Estadísticos de América Latina y el Caribe, 1989, 1990, 1991, Santiago de Chile.