MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La mortalidad general descendió notablemente en Panamá durante los últimos cuarenta años, al tiempo que cambiaba en forma apreciable su composición etaria: a comienzos de los años cincuenta el 40% de las muertes anuales eran de menores de cinco años, mientras esa cifra era del 17% a fines de los ochenta (cuando más de la mitad de los decesos anuales eran ya de mayores de 60 años).

El descenso de la mortalidad ha sido más acusado en las mujeres que en los hombres, conforme fue mejorando la asistencia clínica de los procesos reproductivos y aumentaron en los hombres las cifras de accidentes fatales (laborales y de tráfico). Ello hizo que las diferencias de mortalidad a favor de la mujer se aprecien especialmente en las edades productivas: en los últimos cuarenta años, las mujeres entre 20 y 59 años disminuyeron su mortalidad, mientras que ésta aumentó entre los varones de ese mismo grupo etario. Algo que también se aprecia al examinar la composición por sexo de las muertes: a comienzos de los años cincuenta los hombres representaban el 52,7% de las muertes anuales de las personas entre 20 y 59 años, cifra que ascendió al 61,2% a fines de los años ochenta.

Las principales causas de muerte de la población panameña están referidas, lógicamente, a las enfermedades propias de las personas de edades avanzadas: así, las dolencias del corazón, las cerebrovasculares y los tumores malignos representan más del 40% del total de los decesos del conjunto de los panameños.

La diferencia más significativa entre mujeres y hombres se refiere -al examinar la población de todas las edades- al mayor peso que tiene entre los hombres la muerte por accidentes, que en 1987 representaba un 14% entre los varones y un 5,5% entre las mujeres. Ello se aprecia también al estudiar la composición por sexo de los grupos de causas: en un contexto donde las mujeres muestran una mortalidad sólo ligeramente menor en todas las causas principales (son el 46% de las enfermedades tumorales y del corazón) significan únicamente el 21,4% de los decesos por accidentes.

Aunque los hombres mueren de cáncer en mayor cantidad que las mujeres, la proporción de muertes ocasionadas por tumores en el aparato reproductivo es menor en ellos (13,8%) que en las mujeres (27,5%), una buena parte de los mismos (en mamas, útero, etc.) ocasionan decesos que serían evitables con medidas de control y prevención.

Las diferencias por sexo en cuanto a causas de mortalidad aparecen más claramente en las edades adultas, correspondientes a la vida reproductiva de las mujeres (de 15 a 44 años).

Entre los jóvenes de 15 a 24 años las diferencias por sexo se refieren marcadamente a los accidentes y las muertes por causas obstétricas: en 1987 los accidentes significaban la mitad de las muertes en los varones y sólo un 22% en las mujeres, lo que hacía que los decesos masculinos fueran un 86,2% del total de muertes por esta causa en personas de esas edades. Por otro lado, los fallecimientos por complicaciones del embarazo, parto y puerperio aparecen como la cuarta causa de muerte en las jóvenes de este tramo etario.

En los adultos de 25 a 44 años las diferencias entre mujeres y hombres por estas causas (accidentes y obstétricas) se suavizan un poco, dado que adquieren más peso relativo en ambos sexos los tumores y enfermedades del corazón. De todas formas, los hombres mueren sobre todo de accidentes (41%) y homicidios (13%), y los problemas obstétricos siguen apareciendo entre las cinco principales causas de deceso en las mujeres de este grupo etario.

La mortalidad infantil ha descendido apreciablemente en el país en los últimos decenios, hasta situarse en una tasa de 21,9 (muertes por mil nacidos vivos) a fines de los años ochenta, lo que ubica a Panamá entre los países latinoamericanos que presentan cifras bajas en este aspecto. Sin embargo, esa reducción no fue tan rápida como en otros países de ese mismo grupo: mientras en Panamá la tasa bajó de 49,4 en 1970 hasta el 21,9 en 1989, ese descenso fue en Chile de 79,3 a 17,1, y en Costa Rica de 68,2 a 13,9 en ese período.

La reducción de la mortalidad postneonatal ha sido más rápida que la neonatal: si en 1970 la mortalidad infantil sucedía por igual en ambos períodos, en 1989 las muertes ocurridas en la etapa postneonatal eran sólo el 37% de las infantiles. Como se sabe, la mortalidad de los niños entre uno y once meses (postneonatal) es más sensible al desarrollo sanitario no especializado que la de los recién nacidos que todavía no alcanzan el mes de vida.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD,

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

29,7

39,5

13,6

32,7

6,2

17,1

5-19

2,8

7,7

1,3

7,4

0,7

5,4

20-59

7,5

24,7

3,5

20,4

2,2

22,2

60 y más

56,6

28,2

45,0

39,5

36,6

55,3

Todas

12,7

100,0

6,8

100,0

4,6

100,0

Hombres

0-4

34,2

41,5

15,7

33,0

7,5

16,6

5-19

2,9

7,2

1,6

7,6

1,0

5,8

20-59

7,7

24,4

4,3

22,2

3,4

27,0

60 y más

60,1

26,9

48,8

37,1

42,9

50,6

Todas

13,7

100,0

7,8

100,0

5,7

100,0

 

Fuente: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO,

TODAS LAS EDADES, 1987

Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

453,0

100,0

345,7

100,0

42,3

Causas mal definidas

35,2

7,8

30,8

8,9

45,7

Total causas definidas

417,8

100,0

314,9

100,0

42,0

Enfermedades del corazón

72,7

17,4

64,6

20,5

46,1

Tumores malignos

57,6

13,8

50,9

16,2

46,0

Accidentes

61,1

14,6

17,3

5,5

21,4

Enfermedad cerebrovascular

38,5

9,2

38,4

12,2

49,0

Ciertas afecciones originadas en el período perinatal

25,9

6,2

20,0

6,3

42,6

Todas las demás causas

162,1

38,8

123,8

39,3

42,4

 

Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR CANCER

EN HOMBRES Y MUJERES, 1987

Causa

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor del cuello del útero

-

-

74

13,0

100,0

Tumor de la mama

-

-

60

10,6

100,0

Tumor de placenta y útero (1)

-

-

22

3,9

100,0

Tumor de la próstata

92

13,8

-

-

0,0

Leucemia y otros tumores del tejido linfático y de los órganos hematopoyéticos

70

10,5

62

10,9

47,0

Tumor del estómago

105

15,7

49

8,6

31,8

Tumor de tráquea, bronquios y pulmón

104

15,6

39

6,9

27,3

Tumor del colon

34

5,1

19

3,3

35,8

Tumor del recto, porción rectosimoidea y ano

11

1,6

18

3,2

62,1

Tumor del labio, cavidad bucal y faringe

33

4,9

14

2,5

29,8

Otros tumores malignos

219

32,8

211

37,1

49,1

Total de muertes por cáncer

668

100,0

568

100,0

46,0

Subtotal cáncer propio del género (ginecológico o masculino)

92

13,8

156

27,5

-

% respecto total defunciones todas las causas

-

1,8

-

4,0

-

 

 Notas:

(1) Excluye el cuello del útero.

Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL Y

DE LA MORTALIDAD EN LA NIÑEZ

(Tasas por mil nacidos vivos)     
Año

Mortalidad infantil

Mortalidad en la niñez

 

Neonatal

Posneonatal

Infantil

1 a 4 años

Menores de 5 años

1969

24,7

24,0

48,7

nd

nd

1970

25,4

24,0

49,4

nd

nd

1975

21,8

16,0

37,8

nd

nd

1980

15,2

12,3

27,6

3,3

20,9

1981

16,0

12,3

28,3

2,6

20,2

1982

15,5

9,9

25,4

3,2

18,7

1983

14,6

11,3

25,9

2,8

17,6

1984

16,1

9,3

25,4

2,5

17,9

1985

16,9

10,8

27,7

2,9

18,3

1986

14,6

10,0

24,6

2,5

16,4

1987

14,7

10,0

24,6

2,9

16,9

1988

15,0

8,6

23,6

2,5

nd

1989 (1)

13,8

8,1

21,9

nd

nd

 

 Notas:

(1) Cifras provisorias.

Fuentes: CELADE, La mortalidad en la niñez, Centroamérica, Panamá y Belice, Panamá 1980-1989, CELADE, San José, 1990.

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS. POR SEXO, 1987
Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.
EVOLUCIÓN DE LA MORTALIDAD INFANTIL Y DE LA MORTALIDAD EN LA NIÑEZ

Fuente: CELADE, la mortalidad en la niñez, Centroamérica, Panamá y Belice, Panamá 1980-1989, CELADE, San José, 1990.