SISTEMA Y CONDICIONES DE SALUD

El sistema de salud panameño tuvo un desarrollo considerable durante las últimas tres décadas, sobre la base de sus elementos principales, el Ministerio de Salud y la Caja de Seguridad Social, a los que se fue agregando un sector privado que a fines de los años ochenta poseía el 20% de las camas hospitalarias existentes.

Este desarrollo se hizo a partir de un esfuerzo fiscal elevado, especialmente durante la década de los años setenta, cuando el gasto en salud se mantuvo sobre el 10% de un presupuesto nacional creciente, lo que produjo la casi duplicación del gasto por persona entre 1970 (34,7 $USA) y 1980 (57 $USA). Esta dinámica se invirtió claramente durante los años ochenta, tanto por la crisis económica de 1982-1984 como por la crisis del Estado de 1988-1989, que hicieron caer el gasto social notablemente. Como resultado, en 1988 el gasto por persona se había reducido a un tercio del de principios de la década (sólo 18,4 $USA).

A pesar de esta crisis financiera el sistema de salud panameño mantenía una amplia cobertura al concluir el pasado decenio: el control de la mortalidad era alto (en 1988 sólo un 8% de las defunciones no estaba definida), así como la atención clínica del parto (más del 85% del total de nacimientos). También era elevado, en el contexto latinoamericano, el nivel de recursos humanos del sistema: en 1988 había en Panamá unos 12 médicos y cerca de 11 enfermeras por diez mil habitantes (cifras superiores a las de Costa Rica, 8 médicos, aunque bastante inferiores a las de Uruguay, 19 y las de Cuba, 32 médicos). Naturalmente, la crisis hizo que esa cobertura avanzara menos rápido o incluso que decayera ligeramente en algunos planos: el Seguro Social cubría el 60% de la población en 1985 y esa cifra era del 49% en 1988. Tras la intervención norteamericana y la formación del nuevo gobierno, el proceso de reorganización del gasto público se ha dado lentamente y sobre la base de una política de reducción general. No existen todavía datos estadísticos consolidados sobre los últimos años, pero los informes aseguran que el rasgo más sobresaliente de la reciente coyuntura es el crecimiento del sector privado.

Con el desarrollo del sistema de salud en las pasadas décadas tuvo lugar paralelamente una apreciable mejoría de las condiciones sanitarias básicas: aumentó el número de hogares con agua potable, el sistema de alcantarillado, disminuyeron los problemas de desnutrición y creció la cobertura de vacunación y otros controles básicos. De esta forma, si en 1970 dos tercios de los hogares poseían agua potable, en 1985 estaba en estas condiciones el 82%. A mediados del pasado decenio cerca del 90% de esos hogares estaba conectado a un sistema de disposición de excretas, y la proporción de niños atróficos era del 18,6%, frente al 23,1% de 1980. Estas condiciones se vieron afectadas de nuevo por la crisis económica y del Estado de 1988-1989, aunque en menor medida que lo fue el sistema panameño de salud.

 

RECURSOS FINANCIEROS Y COBERTURA

DEL SISTEMA DE SALUD, 1970-1988

(Porcentajes)     
 

1970

1975

1980

1985

1988

Recursos financieros

Gasto corriente del gobierno en salud (%)

11,1

10,2

6,4

7,1

10,1

Gasto per cápita (en US$ de 1980)

34,7

nd

57,0

nd

18,4

Cobertura sanitaria

Cobertura Seguro Social (%)

22,6

36,3

49,6

59,8

48,7 (2)

Defunciones mal definidas (causas 780-799) (%)

-

-

-

-

8,2

Atención clínica del parto (%)

nd

nd

79,5

84,2

nd

Asistencia al parto zona rural

nd

nd

61,2

70,8 (1)

nd

 

 Notas:

(1) Cifra para 1986.

(2) Cifra para 1991.

Fuentes: DEC, Panamá en Cifras, 1980-1991. FLACSO, Perfil Estadístico Centroamericano, San José, 1992. OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Publicación Científica Nš 524, OPS, Washington, 1990.

 

RECURSOS HUMANOS Y FISICOS

DEL SISTEMA DE SALUD, 1970-1988

 

1970

1975

1980

1985

1988

 

(O años cercanos)

Médicos por 10.000 Hbtes.

6,3

7,5

9,3

11,4

11,9

Enfermeras/os por 10.000 Hbtes.

7,4

7,1

7,6

10,4

10,8

Camas por 1.000 Hbtes.

3,3

3,8

3,8

3,5

3,3

 

Fuentes: DEC, Panamá en Cifras, 1980-1991. FLACSO, Perfil Estadístico Centroamericano, San José, 1992. OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

CONDICIONES BASICAS DE SALUD

1970-1985

(Porcentajes)   
 

1970

1980

1985

 

(O años cercanos) (4)

Cobertura del agua potable

Total país

64,3

80,7

82,0

Urbana

95,6

98,1

100,0

Rural

33,5

59,1

64,0

Cobertura del alcantarillado

Total país

64,5 (1)

97,2

99,0 (1)

Cobertura sistema de disposición de excretas

Total país

71,7

87,9

nd

Urbana

97,1

98,5

nd

Rural

46,7

74,9

nd

Desnutrición infantil

Desnutrición infantil (% baja talla)

nd

23,1

18,6

Consumo de calorías

Consumo de calorías

2.346 (2)

nd

2.439 (3)

Suministro de calorías (% de necesidades mínimas diarias)

106,0

101,7

106,3

 

 Notas:

(1) Cifras para la zona urbana.

(2) Cifras para 1975-1977.

(3) Cifras para 1984-1986.

(4) Excluye áreas indígenas.

Fuentes: DEC, Panamá en Cifras, 1980-1991. FLACSO, Perfil Estadístico Centroamericano, Op. Cit. OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.