MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La mortalidad general ha descendido notablemente en México, si se compara la existente en fechas recientes con la de comienzos de los años cincuenta. La tasa de mortalidad era del 16 por mil hacia mediados de siglo y se estimaba en un 6 por mil hacia fines de los años ochenta. También ha cambiado la composición etaria de la cantidad de muertes: hace cuarenta años más de la mitad (53%) de los decesos anuales eran de menores de cinco años, mientras actualmente lo son un cuarto de ese total de muertes. No obstante, la cifra actual sigue siendo de nivel intermedio en el contexto regional (en Chile y Costa Rica esa cifra es menor del 15%).

En el contexto de una mortalidad femenina menor que la masculina, el mayor aumento de la diferencia se produjo en las edades productivas: a principios de los cincuenta la mortalidad de hombres y mujeres en edades de 20 a 59 años era bastante similar, mientras a fines de los ochenta la mortalidad masculina era mucho mayor que la femenina (las muertes de los hombres eran el 67% del total de decesos en ese tramo etario).Las principales causas de muerte de la población mexicana en la segunda mitad de los años ochenta están referidas a las enfermedades sufridas por las personas adultas y mayores (afecciones del corazón, accidentes y cáncer), aunque también muestran importancia las que padecen los menores (infecciones intestinales y respiratorias).

Los factores de residencia y etario son así más importantes que el sexual cuando se examina la estructura de la mortalidad en el conjunto de la población de todas las edades. Las mayores diferencias por sexo apreciadas en este contexto se refieren al mayor peso de las muertes por cáncer en las mujeres y el superior de los accidentes en los hombres.

También puede notarse diferencias entre mujeres y hombres al examinar los tipos de muerte por cáncer. Las mujeres mueren más por tumores en el aparato reproductivo (el 31,6% de los decesos por cáncer) que los varones (10,9%). Por el contrario, los hombres fallecen más por tumores en las vías respiratorias (20,4% frente a un 8,2% en las mujeres), lo que guarda relación con el mayor consumo de tabaco.

Las diferencias por sexo en cuanto a causas de muerte se aprecian mucho más claramente cuando se examina la población adulta. Entre los 15 y los 44 años, las mujeres mueren sobre todo por tumores malignos, accidentes y complicaciones obstétricas, mientras que los hombres mueren fundamentalmente por accidentes y violencia.

Estas diferencias adquieren distinta forma cuando se separa las edades jóvenes y las adultas. Las mujeres de 15 a 25 años mueren principalmente por accidentes y complicaciones obstétricas, en tanto los hombres de ese grupo etario fallecen por accidentes y violencia (que provocan el 73,5% de sus muertes anuales).

Sin embargo, las mujeres de 25 a 44 años mueren en primer lugar por tumores malignos, en segundo lugar por accidentes, en tercero por enfermedades del corazón y en cuarto por causas obstétricas, mientras que los hombres de esa edad siguen muriendo en primer lugar por accidentes y violencia (54,2% del total) y, a distancia, por cirrosis y otras enfermedades del hígado, así como del corazón.La mortalidad infantil ha ido disminuyendo apreciablemente en las pasadas décadas, si bien todavía presenta niveles relativamente elevados. A fines de los años sesenta se estimaba una tasa de 85 por mil nacidos vivos, cifra que había descendido al 47 por mil a mediados de los ochenta y al 24 por mil en 1990.

El descenso de esta mortalidad se manifiesta en todos sus tramos (neonatal y postneonatal), y está acompañada de la caída de la mortalidad en todos los menores de cinco años. No obstante, el peso de los decesos del conjunto de estos menores en el total de muertes anuales sigue siendo alto (un 26%en 1990).

La disminución de la mortalidad postneonatal ha sido más rápida que la neonatal, aunque aún el peso de la primera resulta elevado. Como se sabe, la mortalidad de los niños entre uno y once meses (postneonatal) es más sensible a las acciones sanitarias no especializadas contra enfermedades de tipo infeccioso, tanto intestinales como respiratorias (que en 1986 eran todavía el 37% de los decesos de menores de un año).

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

46,8

53,7

20,7

45,6

10,1

27,0

5-19

3,2

7,6

1,3

5,9

0,6

4,3

20-59

7,4

19,9

4,1

19,0

2,5

22,1

60 y más

52,2

18,8

43,3

29,4

37,8

46,6

Todas

15,3

100,0

8,2

100,0

5,0

100,0

Hombres

0-4

49,3

52,9

23,9

45,9

12,5

25,8

5-19

3,5

7,8

1,6

6,5

1,1

6,2

20-59

9,8

23,2

6,2

23,9

5,2

33,5

60 y más

57,1

16,2

48,2

23,7

45,1

34,5

Todas

16,9

100,0

9,7

100,0

6,7

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO,

TODAS LAS EDADES, 1986

(Tasas por cien mil)     
Causas

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

551,2

100,0

425,3

100,0

43,1

Causas mal definidas

17,2

3,1

17,1

4,0

39,8

Total causas definidas

534,0

100,0

408,2

100,0

43,2

Enfermedades del corazón

61,8

11,6

63,1

15,5

50,4

Accidentes

86,8

16,3

24,0

5,9

21,6

Tumores malignos

40,5

7,6

48,0

11,8

54,2

Infección intestinal por organismos específ., y la mal definida

33,2

6,2

31,2

7,6

48,4

Diabetes Mellitus

24,4

4,6

32,6

8,0

57,1

Influenza y neumonía

27,9

5,2

24,6

6,0

46,8

Homicidio, interv, legal y operaciones de guerra

35,5

6,6

3,4

0,8

8,7

Todas las demás causas

223,9

41,9

181,3

44,4

44,7

 

Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR CANCER

EN HOMBRES Y MUJERES, 1986

Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Tumor del cuello del útero

-

-

3.621

18,6

100,0

Tumor de la mama

-

-

1,768

9,1

100,0

Tumor de la placenta y del útero (1)

-

-

754

3,9

100,0

Tumor de la próstata

1.795

10,9

-

-

-

Tumor del estómago

1.949

11,8

1.874

9,6

49,0

Leucemia y otros tumores del tejido linfático y de los órganos hematopoyéticos

2.079

12,6

1.560

8,0

42,9

Tumor de la tráquea, los bronquios y el pulmón

3.009

18,3

1.403

7,2

31,8

Tumor del colon

493

3,0

594

3,1

54,6

Tumor del labio, de la cavidad bucal y de la faringe

354

2,1

187

1,0

34,6

Tumor del recto, de la porción rectosigmoidea y del ano

149

0,9

176

0,9

54,2

Otros tumores malignos

6.645

40,3

7.520

38,6

53,1

Total de defunciones por tumores malignos

16.473

100,0

19.457

100,0

54,2

Subtotal cáncer aparato reproductivo

1.795

10,9

6.143

31,6

-

 

 Notas:

(1) Excluye el cáncer al cuello del útero.

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL Y

LA MORTALIDAD EN LA NIÑEZ, POR SEXO

(Tasas por mil nacidos vivos)              
Período

M. Infantil (1)

M. Neonatal (2)

M. Posneonatal (3)

Mortalidad de 1-4 años

Mortalidad de menores de 5 años

 

Ambos sexos

Mujeres

Hombres

Ambos sexos

Ambos sexos

Ambos sexos

Ambos sexos

1967-1971

84,7

81,9

87,5

43,9

40,8

33,4

115,3

1972-1976

70,2

59,8

80,0

39,0

31,2

22,8

91,4

1977-1981

66,6

62,5

70,5

33,4

33,2

16,7

82,7

1982-1987

46,9

43,2

50,4

26,0

20,8

14,5

60,7

 

 Notas:

Se refiere a los cuatro quinquenios anteriores a la Encuesta Nacional sobre Fecundidad y Salud.

(1) Defunciones de menores de 1 año.

(2) Defunciones de menores de 28 días.

(3) Defunciones de menores de 1 año pasados los 28 días de edad.

Fuentes: Secretaría de Salud, Dirección General de Planificación Familiar, SSA/Institute for Resource Development-Macro Systems, Inc., Columbia, Maryland, USA/DHS, México, Encuesta Nacional sobre Fecundidad y Salud, 1987, México, julio de 1989.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD INFANTIL,

1986

Causa

Hombres

Mujeres

/Total %

 

Tasa

%

Tasa

%

 
Todas las causas

2.508,5

100,0

2.086,3

100,0

43,4

Causas mal definidas

72,7

2,9

59,7

2,9

24,1

Total causas definidas

2.435,8

100,0

2.026,6

100,0

44,4

Afecciones en el período perinatal

744,9

30,6

553,2

27,3

41,6

Enf. infecciosas intestinales

530,3

21,8

478,1

23,6

46,4

Influenza y Neumonía

376,0

15,4

319,9

15,8

45,0

Anomalías congénitas

204,8

8,4

195,9

9,7

47,9

Déficit nutricional

48,9

2,0

47,8

2,4

48,4

Bronquitis, Enfisema y Asma

50,9

2,1

40,9

2,0

43,5

Todas las demás causas

479,9

19,7

390,8

19,3

43,9

 

Fuente: OPS, Las condiciones de salud de las Américas, Edición de 1990, Op. Cit.