MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

En Guatemala, la apreciable caída de la mortalidad ha tenido lugar sin que se modifique fuertemente su composición etaria. En efecto, la tasa de mortalidad descendió del 22 por mil en el quinquenio 1950-1955 al 9 por mil en el quinquenio 1985-1990, y ha sido la tasa específica de los menores de cinco años la que más se ha reducido. Sin embargo, siguen siendo esos menores los que representan la mayor proporción de las muertes anuales (el 66% en 1950-1955 y el 44% en 1985-1990).

Esto refleja una apreciable insatisfacción de las necesidades de salud materno-infantil, en un país con una tasa de natalidad tan alta como la de Guatemala.

La mortalidad de las mujeres ha disminuido más rápidamente que la de los hombres, especialmente en las edades adultas. De esta forma, la composición por sexo de las muertes es claramente desfavorable a los hombres, especialmente entre los 20 y los 59 años.

Mujeres y hombres comparten las principales causas de muerte cuando se examinan todas las edades: debido al peso que posee en ese conjunto la mortalidad infantil, tienen fuerte presencia las enfermedades infectocontagiosas. Las diferencias más claras están referidas a las razones del mantenimiento de la mayor mortalidad masculina: los accidentes y las muertes producidas por la violencia política.

En 1984, los homicidios y la guerra eran la tercera causa de muerte en los varones de todas la edades. Y si a ello se agregara el número de muertes producido por los accidentes (cuarta causa de muerte), se podría observar que el 25% de las muertes que suceden en la población masculina, se debe a este conjunto de traumatismos.

La otra diferencia se refiere a la mortalidad por causas obstétricas, aunque ésta se aprecia reducida cuando se examina la población femenina en todas las edades.

El peso de los problemas obstétricos como causa de muerte en las mujeres se hace mucho más evidente al examinar la mortalidad en las edades adultas. La obstétrica era en 1984 la cuarta causa de muerte en las mujeres de 25 a 44 años, después de las infecciones intestinales y respiratorias y los tumores.

También destaca el peso de los accidentes en los hombres: éstos provocaban en 1984 el 46% de las muertes en varones de 15 a 24 años y el 34% de los que tienen entre 25 y 44 años.

La mortalidad infantil en Guatemala ha disminuido apreciablemente en los últimos veinte años, si bien su nivel actual sigue siendo uno de los más altos de América Latina. En 1970 morían anualmente 111 niños menores de un año por cada mil nacidos vivos y en 1989 esa cifra había descendido a 57.

Es importante destacar que la mayoría de las defunciones infantiles se producen en el período postneonatal (entre 1 y 11 meses) y no en el neonatal (menores de un mes), situación contraria a la de los países donde ha mejorado efectivamente el estado de salud. Así, aunque la tasa de defunciones postneonatales se ha reducido (del 72 por mil en 1970 al 40 por mil en 1988), su proporción dentro del conjunto de defunciones infantiles (hasta un año) sigue manteniéndose constante: en 1970 era el 65% del total y en 1988 el 62% del mismo.

Sobre la mortalidad de los niños de 1 a 4 años también se observa que su descenso tiene lugar variando sólo lentamente su peso en el total de defunciones anuales: la tasa cayó de 14 por mil en 1970 a 7 por mil en 1989, pero en 1970 suponían el 54% del total de defunciones anuales de todas las edades y quince años después todavía continuaban siendo el 44% de dichas muertes.

También ha variado con lentitud el cuadro de causas que provocan la mortalidad infantil. Las principales causas siguen siendo las enfermedades infectocontagiosas y parasitarias, tradicionales en la región centroamericana. Destaca que aparezca como causa directa de muerte (la cuarta a mediados de los ochenta) la desnutrición, indicador evidente de las condiciones básicas de salud de los niños guatemaltecos.

El estudio de CELADE sobre el número de muertes infantiles evitables, estima que sería un 87% de las que actualmente se producen, si se compara la mortalidad infantil de Guatemala con la de un país próximo con mejor estado de salud, Costa Rica (otros estudios que comparan la mortalidad infantil de Guatemala con la de los países desarrollados aumentan esa cifra de evitabilidad).

Ciertamente, la disminución de las causas mayoritarias -infectocontagiosas y parasitarias- serían las que reducirían más rápidamente la mortalidad general, y sobresale una porción importante de ellas que serían prevenibles mediante vacunación.

EVOLUCIÓN DE LA MORTALIDAD

SEGÚN SEXO Y EDAD

(Tasas por 1.000)      
 

1950-1955

1970-1975

1985-1990

Edad

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

64,4

55,0

37,0

52,5

21,1

45,6

5-19

6,9

11,3

3,2

9,6

1,8

8,6

20-59

11,8

21,7

6,4

19,7

4,3

20,5

60 y más

60,5

12,0

51,0

18,2

40,5

25,3

Todas

22,1

100,0

12,8

100,0

8,1

100,0

Hombres

0-4

69,2

57,8

40,2

52,0

23,2

42,5

5-19

6,6

10,5

3,3

9,1

2,0

8,1

20-59

11,3

20,3

8,0

22,3

6,8

26,8

60 y más

60,0

11,4

55,4

16,6

46,3

22,6

Todos

22,7

100,0

14,1

100,0

9,8

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nº 42, Santiago, 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO,

TODAS LAS EDADES, 1984

(Tasas por 100.000)     
 

Hombres

Mujeres

Causas de muerte

Tasa

%

Tasa

%

/Total

     

%

Todas las causas

915,9

100,0

794,9

100,0

45,9

Causas mal definidas

90,9

9,9

87,6

11,0

48,5

Total causas definidas

825,0

100,0

707,3

100,0

45,6

Infecciones intestinales

137,5

16,7

130,5

18,4

48,1

Enfermedades respiratorias

141,6

17,2

120,0

17,0

48,0

Homicidios y guerra

127,3

15,4

-

-

-

Accidentes

79,8

9,7

15,5

2,2

15,9

Perinatales

45,0

5,5

108,2

15,3

42,8

Enfermedades corazón

43,9

5,3

38,8

5,5

46,3

Deficiencias nutricionales

-

-

45.7

6.5

49.8

Obstétricas

-

-

5.1

0.7

100.0

Otras causas

575,1

30,2

463,8

34,4

44,6

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, edición de 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES

ADULTAS, POR SEXO, 1984

(Tasas por 100.000)        
 

Edad

Causas de muerte

15-24

25-44

45-65

65-+

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

 

Mujeres

Todas las causas

166,2

100,0

322,3

100,0

834,9

100,0

5.120,1

100,0

Causas mal definidas

17,3

10,4

40,7

12,6

87,7

10,5

902,3

17,6

Accidentes

17,9

12,0

19,4

6,9

-

-

-

-

Infecciones intestinales

21,7

14,5

39,7

14,1

100,6

13,5

515,1

12,2

Influenza y neumonía

17,7

12,0

35,9

12,7

86,7

11,6

587,7

13,9

Enfermedades del corazón

10,8

7,3

17,0

6,2

83,7

11,2

788,2

18,7

Deficiencias nutricionales

11,4

7,6

-

-

70,7

9,5

411,4

9,8

Obstétricas

7,6

5,1

19,9

7,1

-

-

-

-

Tumores

-

-

27,6

9,8

119,6

16,0

501,3

11,8

Tuberculosis

-

-

11,6

4,1

-

-

-

-

Cirrosis y otras enferm.crónicas del hígado

-

-

5,3

1,8

-

-

-

-

Trastornos mentales

-

-

1,9

0,7

-

-

-

-

Otras causas

61,8

31,1

103,3

24,0

285,9

27,7

1.414,1

16,0

 

Hombres

Todas las causas

251,9

100,0

483,2

100,0

1128,0

100,0

5.789,0

100,0

Causas mal definidas

20,6

8,2

35,6

7,4

103,1

9,1

991,9

17,1

Accidentes

107,5

46,5

152,9

34,2

-

-

-

-

Infecciones intestinales

23,7

10,3

48,6

10,8

151,7

14,8

566,3

11,8

Influenza y neumonía

24,8

10,7

36,1

8,1

112,1

10,9

789,9

16,5

Enfermedades del corazón

9,5

4,1

17,3

3,9

112,1

10,9

937,8

19,5

Deficiencias nutricionales

6,9

3,0

-

-

62,5

6,1

490,5

10,2

Obstétricas

-

-

-

-

-

-

-

-

Tumores

6,7

-

13,5

3,0

74,4

7,3

404,0

8,4

Tuberculosis

-

-

19,2

4,3

-

-

-

-

Cirrosis y otras enferm.crónicas del hígado

-

-

22,1

4,9

-

-

-

-

Trastornos mentales

-

-

19,2

4,9

-

-

-

-

Otras causas

52,2

17,2

118,7

18,5

512,1

40,9

1.608,6

16,5

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, edición de 1990.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

Y DE MENORES DE CINCO AÑOS

(Tasas por 1.000 nacidos vivos)        
 

Mortalidad infantil

Mortalidad

Mortalidad

Muertes

 

Neonatal

Posneonatal

infantil

1-4 años

0-4 años

Año

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Tasa (1)

% total de

        

muertes todas

        

las edades

1970

39

35,1

72

64,9

111

100,0

nd

54

1975

33

32,0

70

68,0

103

100,0

nd

52

1980

26

31,7

56

68,3

82

100,0

14

48

1981

26

32,5

54

67,5

80

100,0

14

nd

1982

26

32,1

55

67,9

81

100,0

15

nd

1983

24

28,9

57

68,7

83

100,0

14

46

1984

24

34,3

46

65,7

70

100,0

11

nd

1985

24

34,3

47

67,1

70

100,0

11

44

1986

24

33,3

48

66,7

72

100,0

10

nd

1987

24

33,8

47

66,2

71

100,0

11

nd

1988

24

37,5

40

62,5

64

100,0

8

nd

1989

nd

nd

nd

nd

57

100,0

7

nd

 

 Notas:

(1) Tasas por 1.000 habitantes.

Fuentes: CELADE, La mortalidad en la niñez en Centroamérica, Panamá y Belice, Guatemala, Ediciones 1970-1985, y 1980-1989, San José, Costa Rica.

 

DEFUNCIONES INFANTILES EVITABLES, 1984

(Tasas por 10.000)     
 

Mortalidad

Defunciones infantiles

 

por causas

en Guatemala

 

Tasas

Estimadas

% Evitables

 

Costa Rica

Guatemala

Por causa

Total

 

1 a 11 meses

Todas las causas

70

537

16.636

87

100

Infecciones intestinales

11

172

5.329

94

34

Inmunoprevenibles

1

60

1.859

98

13

Desnutrición

3

29

898

90

6

Infecciones respiratorias

21

190

5.886

89

36

Muertes violentas

2

4

124

49

0

Otras causas

32

82

2.540

60

11

 

1 a 4 años

Todas las causas

8

132

13.900

94

100

Infecciones intestinales

1

48

5.054

98

38

Inmunoprevenibles

0

18

1.895

100

14

Desnutrición

0

9

948

100

7

Infecciones respiratorias

1

32

3.370

97

25

Muertes violentas

2

2

211

0

0

Otras causas

4

23

2.422

82

16

 

 Notas: Para los menores de 1 a 11 meses, la tasa es por 10.000 nacimientos; para los de 1 a 4 años por 10.000 habitantes. Ver capítulo Observaciones Metodológicas.

Fuentes: CELADE. La mortalidad en la niñez en Centroamérica, Panamá y Belice. Guatemala, 1970-1985, San José, Costa Rica, 1988.