MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La caída de la mortalidad en Ecuador ha sido moderada en el contexto latinoamericano: todavía es uno de los países que, junto a Perú y Brasil, presenta un control no muy avanzado de la mortalidad. Aunque su tasa descendió de un 19 por mil en 1950 a un 8 por mil en 1990, ésta es similar a la de países más pobres (por ejemplo, Guatemala, que descendió del 22 al 9 por mil entre esos mismos años).

Esta lenta evolución se refleja en el cambio leve de la composición etaria de esa mortalidad. Aunque la reducción de ésta se ha dado principalmente en las edades más tempranas, todavía en Ecuador el 40% de las defunciones anuales son de menores de cuatro años, lo cual está indicando que este país sufre aún de problemas en el plano de la salud maternoinfantil.

La diferencia por sexo de la mortalidad se hace muy acusada en las edades adultas: las mujeres representaban, al inicio de los cincuenta, un 49% de los decesos de la población adulta entre 20 y 59 años y un 54% entre las de los mayores de 60 años; sin embargo, a fines de los ochenta, esas cifras habían caído bruscamente, siendo las mujeres sólo el 41% de las muertes en ambos grupos etarios.

Mujeres y hombres presentan leves diferencias cuando se examina las causas de muerte en todas las edades, siendo las más evidentes el mayor peso en la defunción por tumores malignos en las mujeres y la mayor mortalidad masculina por accidentes.

Ambos sexos comparten la importancia de las enfermedades del corazón, que son la primera causa de muerte en las mujeres (representan el 13,6% del total), seguida de la provocada por tumores malignos (un 13,1%). En los hombres la primera causa son los accidente (el 14,9%), y las enfermedades del corazón, la segunda (un 11,1%).

El hecho de que, al estudiar el conjunto de las edades, aparezcan entre las primeras causas de defunción las enfermedades propias de la infancia, tales como infecciones intestinales y respiratorias, está confirmando los problemas de salud materna e infantil ya mencionados.

La mayor incidencia de los tumores malignos en la mortalidad femenina (en 1987 su tasa era de 51,3 por cien mil frente a la de 44,3 de los hombres) está referida al peso que tienen los que se producen en el aparato reproductivo de la mujer. En 1987, un 30% de las muertes femeninas por cáncer se debía al surgido en los órganos génitourinarios, mientras representaba un 14% entre los hombres.

Como es sabido, buena parte de la mortalidad inducida por este tipo de tumores es evitable (tanto en mujeres como en hombres) mediante acciones de tipo preventivo. La mayor prevalencia en el caso de las mujeres hace más urgente en la población femenina el desarrollo de los programas de control a este respecto, ya que la cobertura que en 1990 tenía el Programa de Detección Oportuna del Cáncer era sólo del 2,6% de la población en riesgo.

Las causas de muerte diferenciadas por sexo aparecen claramente cuando se examina la mortalidad en edades adultas. La evidencia más destacada es el peso que adquieren las muertes por causas obstétricas en las mujeres ecuatorianas, tanto entre las adultas de 25 a 44 años (donde es la segunda causa de muerte, después de los tumores malignos), como sobre todo entre las jóvenes de 15 a 24 años, donde es la primera causa de defunción.

También se subraya en estos grupos etarios la enorme cantidad de muertes por traumatismos externos que presenta la población adulta masculina, especialmente entre los 15 y los 24 años: los accidentes (un 40% del total), los homicidios y las operaciones de guerra (un 15%) y los suicidios (un 5%), componían en 1987 cerca de los dos tercios de las defunciones masculinas en este tramo de edades.

La mortalidad infantil tiene en Ecuador una tasa elevada en el contexto latinoamericano: a mediados de los años ochenta, morían 58 menores de un año por cada mil nacidos vivos (en Guatemala esa cifra era en torno a 70 y en Chile estaba por debajo de 20).

La estructura de esa mortalidad infantil muestra la situación en que se encuentra Ecuador: si en los países con menores problemas de salud infantil la mortalidad se ha reducido especialmente en el período posneonatal (entre 1 y 11 meses), sucediendo lo contrario en los países con mayores dificultades, en Ecuador se ha reducido lentamente la mortalidad en ambos períodos, neonatal (menores de un mes) y posneonatal, siendo elevada todavía en este último (a mediados de los ochenta la tasa posneonatal era de 22 por mil nacidos vivos).

Tal situación se corrobora al examinar las principales causas de mortalidad infantil. Las más importantes son las infecciones intestinales y respiratorias, aunque sobresale ya el grupo de afecciones del período perinatal. El hecho de que la desnutrición aparezca entre las cinco primeras causas, da idea de las deficiencias al respecto, especialmente si se tiene en cuenta que su peso ha aumentado apreciablemente durante los años ochenta.

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGÚN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
 

1950-1955

1970-1975

1985-1990

Edad

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

49,1

46,9

29,1

47,7

17,8

39,5

5-19

4,6

8,6

2,0

7,0

1,2

6,3

20-59

8,6

19,3

4,7

17,3

3,1

18,7

60 y más

61,6

25,2

49,5

28,0

41,7

35,5

Todas

18,2

100,0

10,6

100,0

17,8

100,0

Hombres

0-4

55,9

51,7

33,9

51,1

21,3

41,0

5-19

4,8

8,6

2,2

7,1

1,4

6,5

20-59

9,2

19,1

5,6

18,6

4,4

22,6

60 y más

67,2

20,6

52,6

23,2

46,8

29,9

Todas

19,5

100,0

11,7

100,0

8,2

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nº 42, Santiago de Chile, 1988.

 

COMPOSICIÓN POR SEXO DE LAS MUERTES

SEGUN EDAD, 1950-1990

(Porcentajes)  
Años

1950-1955

1985-1990

Edades

Mujeres
Mujeres
0-4

46,2

44,7

5-19

48,7

44,8

20-59

48,7

40,9

60 y más

53,5

50,6

 

Hombres
Hombres
0-4

53,8

55,3

5-19

51,3

55,2

20-59

51,3

59,1

60 y más

46,5

49,4


PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE,

POR SEXO, TODAS LAS EDADES, 1987

(Tasas por cien mil)     
Causas

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

565,6

100,0

473,2

100,0

45,3

Causas mal definidas

75,9

13,4

80,7

17,1

51,2

Total causas definidas

489,7

100,0

392,5

100,0

44,2

Enfermedades del corazón

54,2

11,1

53,5

13,6

49,4

Tumores malignos

44,3

9,0

51,3

13,1

53,4

Infecciones intestinales

36,8

7,5

34,2

8,7

47,9

Influenza y neumonía

30,8

6,3

28,5

7,3

47,7

Perinatales

34,5

7,0

24,8

6,3

41,5

Accidentes

73,0

14,9

23,0

5,8

23,7

Obstétricas

-

-

7,2

1,9

100,0

Otras causas

216,1

44,1

170,0

43,3

44,8

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, edición 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR CANCER EN

HOMBRES Y MUJERES, 1985

Causas

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor de órganos digestivos y del peritoneo

1.117

52,5

984

41,2

46,8

Tumor de órganos génitourinarios

294

13,8

705

29,5

70,6

Tumor de huesos, tejido conjuntivo, piel y mamas

80

3,8

218

9,1

73,2

Tumor del tejido linfático y de los órganos hematopoyéticos

220

10,4

171

7,1

43,7

Tumor de órganos respiratorios e intratoráxicos

218

10,3

90

3,8

29,2

Tumor del labio de la cavidad bucal y faringe

24

1,1

27

1,1

52,9

Otros tumores malignos y no especificados

173

8,1

195

8,2

53,0

Total de muertes por cáncer

2.126

100,0

2.390

100,0

52,9

 

Fuentes: INEC, Encuesta Anual de Estadísticas Vitales 1985, Quito.

 

COBERTURA DEL PROGRAMA DE DETECCIÓN

OPORTUNA DEL CANCER, 1985-1990

Año

Cobertura

 

%

1985

2,3

1986

2,1

1987

3,0

1988

2,2

1989

2,1

1990

2,6

 

Fuentes: Informe del Ministerio de Salud Pública a la Nación, agosto 1990-agosto 1991.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS, POR SEXO, 1989

 
Adultos de 15 a 24 años
Adultos de 25 a 44 años
Causas de muerte Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil) Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil)
Complicaciones de embarazo, parto y puerperio 13,3 100% 0,0% - 17,7 100,0% 0,0% -
Accidentes 11,5 15,6% 84,4% 60,9 17,3 15,0% 85,0% 96,8
Suicidio 7,9 50,3% 49,7% 7,6 2,9 22,5% 77,5% 9,9
Tuberculosis 7,7 46,9% 53,1% 8,5 11,1 38,2% 61,8% 17,8
Tumores malignos 6,2 50,0% 50,0% 6,1 25,8 61,9% 38,1% 15,7
Enfermedades del corazón 5,6 48,7% 51,3% 5,7 14,6 44,7% 55,3% 17,9
Homicidio, intervención legal y operaciones de guerra 2,2 8,5% 91,5% 23,1 2,6 6,5% 93,5% 37,8

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

Y MENORES DE CINCO AÑOS

   

(Tasas por mil sobrevivientes

 

(Tasas por mil nacidos vivos)

a la edad de un año)

 

Mortalidad infantil

Mortalidad

Período

Neonatal

Posneonatal

Infantil

1-4 años

Menores

         

de 5 años

1972-76

51

46

97

44

137

1977-81

40

32

72

27

98

1982-87

36

22

58

25

82

 

Fuentes: ACDI-CEPLAES, Entre los límites y las rupturas. Las mujeres en la década de los 80, Quito, 1992.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD INFANTIL,

1970-1988

(Porcentajes)   
Causa

1970

1980

1988

Todas las causas (Nº)

17.633

14.261

9.443

Causas mal definidas (Nº)

2.275

1.388

942

Total causas definidas

100,0

100,0

100,0

Afecciones en el período perinatal

17,3

29,8

35,0

Enfermedades infecciosas y parasitarias

33,1

30,0

23,3

Enfermedades respiratorias

34,2

26,4

22,1

Anomalías congénitas

1,9

3,6

7,5

Deficiencias de la nutrición

2,1

4,3

4,9

Otras causas

11,4

5,9

7,4

 

Fuentes: INEC, Encuestas Anuales de Estadísticas Vitales, 1970-1988, Quito.