MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La mortalidad general que presentaba Cuba en los años cincuenta -baja en el contexto latinoamericano- se redujo apreciablemente hasta mediados de los años setenta y luego comenzó a incrementarse levemente, como producto del envejecimiento poblacional. Ello puede apreciarse bien al examinar las tasas de mortalidad de los mayores de 60 años, que cayeron de 53 por mil a comienzos de los cincuenta, a 39 por mil en el primer quinquenio de los setenta, para ascender a 43 por mil a fines de los ochenta.

En este proceso, la mortalidad de las mujeres decreció más rápidamente que la de los hombres en el primer período y luego aumentó menos que la de éstos, en la segunda etapa. La diferencia de muertes a favor de las mujeres, sin embargo, se ha ido haciendo más evidente a edades jóvenes, dada la reducción de las muertes por causas obstétricas en ellas, y el considerable aumento en los hombres de los traumatismos fatales, tanto por violencias como sobre todo por el incremento de los accidentes, inducido -en todo el mundo- por el aumento de la industrialización.

Las mujeres presentan un cuadro de causas de muerte que tiene semejanzas y algunas diferencias con el de los hombres. Ambos sexos comparten el hecho de que las causas de muerte se refieren principalmente a enfermedades de personas adultas y mayores: enfermedades del corazón y tumores malignos (donde las mujeres son minoritarias, algo distinto de lo que sucede regularmente en el resto de América Latina).

Las siguientes causas en importancia son distintas en mujeres y hombres. En ellas, se trata también de enfermedades de personas mayores: las cerebrovasculares. En los hombres, se refieren a los traumatismos externos, por accidentes y violencias, que ocurren básicamente a edades productivas (entre los 15 y los 50 años de edad).

Al examinar las causas de muerte por cáncer según sexo, puede apreciarse algunas diferencias importantes. En las mujeres, la mayor proporción se refiere a los tumores aparecidos en las diversas áreas del aparato reproductivo, que en 1990 significaron un 37,2% del total de muertes por cáncer. Debido a esta situación se ha lanzado programas de detección precoz del cáncer en el aparato reproductivo y principalmente en el útero. En los hombres ese tipo de tumores tiene una significación menor aunque importante: en 1990 cerca del 21,1% de sus muertes por cáncer correspondieron a cáncer de la próstata.

Destaca el hecho de que la segunda causa de muerte por cáncer en las mujeres -primera en los hombres- es la referida a las vías respiratorias (el 19,7% del total de muertes por cáncer en ellas y el 35,2% en los hombres). Esta cifra tan elevada -en el contexto latinoamericano y aun mundial- está relacionada, según la OPS, con el consumo extremadamente alto de tabaco: en 1985 la población cubana fumaba en torno a 4 mil cigarrillos por persona y año, es decir, el doble que en los países latinoamericanos más consumidores (Colombia y Venezuela, alrededor a los 2 mil). Se afirma que existen fuertes obstáculos culturales para reducir tal consumo en un país que hace de la exportación de tabaco una de sus principales fuentes de divisas.

Las diferencias en cuanto a las causas de muerte según sexo no aumentan mucho al examinar los grupos etarios entre 15 y 45 años, algo que distingue a Cuba de otros países latinoamericanos. La razón de ello es doble: por un lado, la reducción de las causas orgánicas, producto de la buena asistencia sanitaria, hace que se distancien menos ambos sexos (entre otros motivos por lo reducido de las causas obstétricas), y por el otro, el peso de los traumatismos fatales en hombres y mujeres no sólo es relativo, sino que adquiere relieve de forma autónoma.

En efecto, Cuba presenta altas tasas de muerte por accidentes y violencias, inmediatamente después de los países con conflictos internos y/o altos niveles de violencia (El Salvador, Nicaragua, Colombia). La participación femenina en este tipo de muertes, aunque minoritaria, está entre las más altas de América Latina: en 1988 las mujeres significaban el 36% del total de estas muertes entre los jóvenes de 15 a 24 años y el 27% de las correspondientes a los adultos de 25 a 44 años. La mayor parte de tales traumatismos procede de los accidentes, pero destaca la alta tasa de suicidios: según datos del Ministerio de Salud Pública, para ambos sexos, en 1991 la tasa por accidentes (entre 15 y 49 años de edad) era de 40,7 por cien mil y la de suicidios de 23,3 por cien mil, resultando así la tercera causa de muerte en este grupo etario.

La mortalidad infantil ha descendido apreciablemente en las últimas décadas: en 1950 se situaba alrededor del 81 por mil nacidos vivos (una de las más bajas de América Latina, sólo por encima de Argentina y Uruguay), descendió al 38 por mil en 1970 (la más baja de América Latina) y quedó por debajo del 11 por mil en 1990 (también la más baja de la región).

Esta baja mortalidad infantil tiene su origen en la reducción en Cuba de las causas referidas a las infecciones respiratorias e intestinales, las que alcanzan una cifra significativa en la mayoría de los demás países latinoamericanos.

Al examinar esa materia en los menores de 1 a 4 años puede comprobarse que se mantiene esa baja proporción de muertes por infecciones y que las mayores tasas corresponden a los accidentes y a las anomalías congénitas.

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)   
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

24,7

33,7

8,0

18,4

4,4

6,0

5-19

2,1

7,2

0,6

3,3

0,3

1,3

20-59

5,3

25,2

2,6

21,3

1,9

17,1

60 y más

50,1

33,9

36,2

57,0

39,6

75,6

Todas

9,8

100,0

5,6

100,0

6,0

100,0

Hombres

0-4

28,2

29,6

10,0

18,1

7,1

8,1

5-19

2,5

6,3

0,8

3,7

0,5

2,0

20-59

7,8

31,2

3,5

21,7

2,7

19,4

60 y más

56,5

32,9

41,8

56,5

46,6

70,5

Todas

12,2

100,0

7,2

100,0

7,4

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico Año 21, N 42, Santiago de Chile 1988.

 

COMPOSICIÓN POR SEXO DE LAS MUERTES

SEGUN EDAD, 1950-1990

(Porcentajes)  
Años

1950-1955

1985-1990

Edades

Mujeres
Mujeres
0-4

45,8

36,9

5-19

45,6

33,3

20-59

37,5

40,9

60 y más

43,3

45,7

 

Hombres
Hombres
0-4

54,2

63,1

5-19

54,4

66,7

20-59

62,5

59,1

60 y más

56,7

54,3



PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE

POR SEXO, TODAS LAS EDADES, 1983-1988

(Tasas por cien mil)     
Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total

     

%

1983     
Todas las causas

656,9

100,0

519,1

100,0

43,2

Causas mal definidas

1,8

0,3

1,9

0,4

49,2

Total por causas definidas

655,1

100,0

517,2

100,0

43,1

Enfermedades del corazón

190,7

29,1

151,7

29,3

43,3

Tumores malignos

132,2

20,2

93,3

18,0

40,4

Todos los accidentes y violencias

85,7

13,1

47,4

9,2

34,7

Enfermedades cerebrovasculares

56,6

8,6

56,4

10,9

48,9

Influenza y neumonía

41,6

6,4

34,1

6,6

44,1

Todas las demás

148,3

22,6

134,3

26,0

46,5

1988     
Todas las causas

742,4

100,0

593,1

100,0

43,5

Causas mal definidas

1,9

0,3

1,1

0,2

35,8

Total por causas definidas

740,6

100,0

592,0

100,0

43,5

Enfermedades del corazón

217,4

29,4

175,3

29,6

43,7

Tumores malignos

148,0

20,0

106,9

18,1

41,0

Todos los accidentes y violencias

107,6

14,5

54,5

9,2

32,8

Enfermedades cerebrovasculares

63,7

8,6

64,6

10,9

49,5

Influenza y neumonía

35,5

4,8

28,7

4,8

43,8

Todas las demás

168,4

22,7

162,0

27,4

48,1

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, ediciónes 1986 y 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR

CANCER EN HOMBRES Y MUJERES, 1990

(Tasas por cien mil habitantes)     
Ubicación del tumor

Hombres

Mujeres

 

N

%

N

%

/Total

     

%

Labio, cavidad bucal y faringe

363

5,6

116

2,7

24,2

Esófago

263

4,0

85

2,0

24,4

Estómago

417

6,4

213

4,9

33,8

Intestino, excepto el recto

497

7,6

600

13,9

54,7

Recto, porción rectosigmoidea y ano

145

2,2

142

3,3

49,5

Laringe

324

5,0

80

1,9

19,8

Tráquea, bronquios y pulmón

2.294

35,2

851

19,7

27,1

Huesos y cartílagos articulares

58

0,9

50

1,2

46,3

Piel

134

2,1

67

1,6

33,3

Leucemia

264

4,0

227

5,3

46,2

Otros tumores del tejido linfático y de los órg. hematopoyéticos

383

5,9

277

6,4

42,0

Aparato reproductivo     
Mamas

-

-

845

19,6

100,0

Cuello del útero

-

-

301

7,0

100,0

Otras partes del útero y de las no especificadas

-

-

457

10,6

100,0

Próstata

1.377

21,1

-

-

0,0

Subtotal cáncer aparato reproductivo

(1.377)

(21,1)

(1.603)

(37,2)

(53,8)

Total de muertes por cáncer

6.519

100,0

4.311

100,0

39,8

 

Fuentes: Ministerio de Salud Pública. Informe Anual 1989.

 

COBERTURA DEL PROGRAMA DE DETECCION

PRECOZ DEL CANCER UTERINO, SEGN EDAD, 1988

Edad

N

Tasa

  

(por cien mujeres

  

en edad fértil)

20-24

180.916

31,6

25-29

137.744

29,1

30-34

106.030

30,8

35-39

97.031

27,0

40-44

82.763

25,4

45-49

67.014

23,8

50 y más (1)

116.648

11,2

Total

788.170

23,2

 

 Notas:

(1) Incluye las edades sin clasificar.

Fuentes: Ministerio de Salud Pública, Informe Anual 1988.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS, POR SEXO, 1988

 
Adultos de 15 a 24 años
Adultos de 25 a 44 años
Causas de muerte Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil) Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil)
Todos los accidentes y violencias 55,9 35,8% 64,2% 95,4 49,4 27,1% 72,9% 128,3
Tumores malignos 7,1 47,6% 52,4% 7,5 34,3 57,3% 42,7% 24,7
Enfermedades del corazón 3,8 48,8% 51,2% 3,8 18,6 35,3% 64,7% 32,9
Complicaciones de embarazo, parto y puerperio 3,0 100,0% 0,00% -        
Anomalías congénitas 2,8 43,7% 56,3% 3,4        
Enfermedades cerebrovasculares 1,1 36,4% 63,6% 1,8 10,3 51,3% 48,7% 9,4
Bronquitis, enfisema y asma         5,7 65,3% 34,7% 2,9
Diabetes mellitus         3,4 48,4% 51,6% 3,5

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

SEGUN PROVINCIAS SELECCIONADAS

(Tasas por mil nacidos vivos)      
Provincias

1970

1980

1987

1988

1990

1991

seleccionadas      
Cuba

38,7

19,6

13,3

11,9

10,7

10,7

La Habana

39,3

16,0

12,3

13,1

9,8

10,1

Villa Clara

30,9

18,0

11,7

11,0

7,6

7,4

Cienfuegos

44,2

18,3

10,1

8,9

9,9

8,1

Camagüey

41,8

21,9

14,0

13,0

11,4

13,2

Granma

45,1

22,4

13,1

13,5

13,6

12,2

Isla de la Juventud

62,3

18,9

13,6

10,3

10,4

15,0

 

Fuentes: C.E.E., Anuarios Estadísticos de Cuba 1978 y 1988. Ministerio de Salud Pública, Dirección Nacional de Estadísticas, 1993.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE

MORTALIDAD INFANTIL, 1980-1990

(Tasas por mil nacidos vivos)    
Causa

1980

1987

1988

1990

Ciertas afecciones perinatales

9,4

6,2

5,1

4,2

Anomalías congénitas

3,9

3,0

3,0

2,6

Influenza y neumonía

1,6

1,1

1,9

0,9

Esteritis y otras enfermedades diarreicas

1,1

0,7

0,5

0,5

Accidentes

0,6

0,4

0,4

0,3

 

Fuentes: Ministerio de Salud Pública. Informes Anuales 1989, 1991.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE DE NIÑAS Y NIÑOS

DE 1 a 4 AÑOS DE EDAD, SEGUN CAUSA, 1980-1990

(Tasas por diez mil habitantes)   
Causa

1980

1987

1988

1990

Accidentes

2,2

2,1

2,3

1,8

Anomalias congénitas

0,9

1,3

1,1

0,9

Tumores malignos

0,9

0,8

0,7

0,7

Infecciones meningocócicas

0,5

0,6

0,7

-

Influenza y neumonía

1,2

0,5

0,5

0,5

 

Fuentes: Ministerio de Salud Pública, Informes Anuales 1989, 1991.