MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La mortalidad general ha descendido notablemente durante los últimos cuarenta años, al tiempo que se modificaba profundamente su distribución etaria: a comienzos de los años cincuenta casi la mitad de los decesos anuales eran de menores de cuatro años, mientras a fines de los ochenta sólo lo era un 15% (lo contrario sucedía con los mayores de 60 años, cuyas proporciones variaron del 27% al 62% en esos cuarenta años).

En el contexto de una mortalidad femenina menor que la de los varones, el mayor aumento de esa diferencia se produjo en las edades productivas: a principios de los cincuenta, la mortalidad de hombres y mujeres de 20 a 59 años era muy similar, mientras al final de los ochenta la mortalidad masculina era mucho mayor que la femenina (los decesos de hombres fueron el 62% del total de muertes sucedidas en ese tramo etario).

Las principales causas de muerte en la población costarricense, a fines de los años ochenta, estaban referidas a las enfermedades sufridas por las personas adultas y mayores. Las causas perinatales, las más destacadas en edades tempranas, figuraban en quinto lugar, significando en torno al 5% del total de muertes claramente definidas.

Esta diferenciación etaria es así más importante en Costa Rica que la provocada por razón de sexo, cuando se examina el conjunto de la población a todas las edades. De esta forma, la proporción de hombres y mujeres es semejante en las principales causas de muerte, a excepción de los accidentes, donde las mujeres constituyen sólo el 37% del total de los decesos por esa causa.

En la composición de muertes por cáncer pueden observarse mayores diferencias según sexo. Las mujeres mueren más por tumores en el aparato reproductivo, un 25,4% del total de muertes por cáncer, frente a un 9,6% de los hombres, y los hombres lo hacen más que las mujeres en cuanto a las vías respiratorias (10,9% y 4,5%, respectivamente). Es importante subrayar que buena parte de los tumores graves en el aparato reproductivo son evitables, en gran parte mediante la aplicación de medidas preventivas y el tratamiento de los casos en sus etapas iniciales.

Las diferencias entre mujeres y hombres respecto a las causas de muerte se hacen más evidentes al examinar las edades productivas y/o reproductivas. Entre los 15 y los 44 años, las mujeres mueren principalmente por cáncer y los hombres por accidentes.

Tales diferencias presentan una composición diferente cuando se desagrega las edades jóvenes de las adultas. Entre 15 y 25 años, los hombres mueren abrumadoramente por accidentes (casi la mitad de sus muertes son por esta causa), y las mujeres lo hacen también por esta razón y por cáncer (en torno a un 20% por cada causa).

Sin embargo, entre los 25 y los 44 años, las mujeres concentran las muertes por cáncer (cerca del 37%), mientras pierden peso en los hombres los accidentes (aunque todavía son un tercio del total), ganándolo las enfermedades orgánicas (tumores y afecciones del corazón). Las causas de muerte vuelven a ser más semejantes en ambos sexos entre las personas mayores.

La mortalidad infantil ha descendido notablemente en Costa Rica durante las últimas tres décadas: en 1965 la tasa (por mil nacidos vivos) era de 79,9, en tanto esa cifra en 1989 era de 13,9. Este descenso de la mortalidad se ha manifestado en todos sus tramos (neonatal y posneonatal), así como se ha visto acompañado por la caída de la mortalidad en los menores de cinco años: en 1965 la tasa para estos menores era de 6,4 (por mil habitantes) y en 1989 de 0,7. No obstante, según estimaciones de CELADE, todavía un tercio de los decesos infantiles serían evitables y más de un cuarto de los correspondientes a los menores de cinco años.

La disminución de la mortalidad posneonatal ha sido más rápida que la neonatal, de tal forma que si en 1965 las defunciones sucedidas en el período posneonatal eran un 64% del total de muertes infantiles, en 1989 esa proporción había descendido al 37%. Como se sabe, la mortalidad de los niños entre uno y once meses (posneonatal) es más sensible a las acciones sanitarias no especializadas que la de los recién nacidos que todavía no alcanzan un mes de vida.

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
 

1950-1955

1970-1975

1985-1990

Edad

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

32,4

49,7

12,2

34,7

4,1

15,5

5-19

1,7

5,1

0,6

4,8

0,3

2,6

20-59

5,4

17,9

2,5

18,5

1,5

20,2

60 y más

56,8

27,4

41,1

42,1

32,7

61,7

Todas

12,1

100,0

5,3

100,0

3,5

100,0

Hombres

0-4

36,5

52,6

14,7

35,2

5,3

16,4

5-19

2,0

5,5

0,9

5,9

0,5

3,5

20-59

6,0

18,3

3,8

23,4

2,4

25,7

60 y más

60,8

23,6

47,0

35,5

41,5

54,4

Todas

13,2

100,0

6,4

100,0

4,4

100,0

 

Fuentes: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.


COMPOSICIÓN POR SEXO DE LAS MUERTES

SEGUN EDAD, 1950-1990

(Porcentajes)  
Años

1950-1955

1985-1990

Edades

Mujeres
Mujeres
0-4

46,1

42,5

5-19

45,6

36,2

20-59

47,0

38,0

60 y más

51,3

46,9

 

Hombres
Hombres
0-4

53,8

57,5

5-19

54,3

63,8

20-59

53,0

61,9

60 y más

48,7

53,1


Fuente: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nº 42, Santiago de Chile, 1988


PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO

TODAS LAS EDADES, 1988

(Tasas por cien mil)     
Causas

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

430,8

100,0

331,8

100,0

43,0

Causas mal definidas

9,1

2,1

8,4

2,5

47,4

Total por causas definidas

421,7

100,0

323,4

100,0

42,9

Enfermedades del corazón

84,6

20,1

71,0

22,0

45,1

Tumores

88,1

20,9

74,2

23,0

45,2

Enfermedades cerebrovasculares

27,5

6,5

28,8

8,9

50,6

Accidentes

48,9

11,6

17,8

5,5

26,3

Perinatales

23,9

5,7

14,5

4,5

37,2

Obstétricas

-

-

0,5

0,3

100,0

 

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición 1990, Publicación Científica Nš 524, OPS, Washington, 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR CANCER

EN HOMBRES Y MUJERES, 1988

Causas

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor de la mama

-

-

128

12,2

100,0

Tumor del cuello del útero

-

-

101

9,6

100,0

Tumor de la placenta y útero

-

-

38

3,6

100,0

Tumor de la próstata

122

9,6

-

-

-

Tumor del estómago

395

31,1

201

19,1

33,6

Leucemia y otros tumores del tejido linfático y órganos hematopoyéticos

125

9,8

105

10,0

45,7

Tumor de tráquea, bronquio y pulmón

139

10,9

47

4,5

25,3

Tumor del colon

35

2,7

52

4,9

59,8

Tumor labio, cavidad bucal, faringe

25

2,0

13

1,2

34,2

Tumor recto, porción rectosigmoidea y del ano

14

1,1

16

1,5

53,3

Otros tumores malignos y no bien especificados

420

32,9

352

33,4

45,6

Total de muertes por cáncer

1.275

100,0

1.053

100,0

45,2

Subtotal cáncer aparato reproductivo (1)

122

9,6

267

25,4

-

% respecto total defunciones todas las causas

-

2,0

-

5,7

-

 

 Notas:

(1) Se refiere al subtotal de tumores en el aparato reproductivo entre los bien especificados.

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición 1990, Publicación Científica Nš 524, OPS, Washington, 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS, POR SEXO, 1989

 
Adultos de 15 a 24 años
Adultos de 25 a 44 años
Causas de muerte Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil) Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil)
Tumores malignos 7,6 39,7% 60,3% 11,1 36,0 61,0% 39,0% 22,6
Accidentes 7,3 14,6% 85,4% 41,0 12,4 17,6% 82,4% 57,0
Enfermedades del corazón 3,3 45,5% 54,5% 3,8 9,5 33,3% 66,7% 18,7
Cirrosis y otras enfermedades del hígado         4,0 29,4% 70,6% 9,3
Enfermedades cerebrovasculares         5,0 63,3% 36,7% 2,9
Suicidio 2,6 26,7% 73,3% 7,0 2,4 12,2% 87,8% 16,8
Homicidio, intervención legal y operaciones de guerra 2,3 21,2% 78,8% 8,3 1,6 11,1% 88,9% 12,4

Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, edición 1990


EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

(Tasas por mil nacidos vivos)            
 

Mort. infantil

Mort. neonatal

Mort. posneonatal

Año

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

1965

79,9

100,0

28,5

35,7

51,4

64,3

1970

68,2

100,0

27,9

40,9

40,3

59,1

1975

41,5

100,0

19,8

47,7

21,7

52,3

1980

19,0

100,0

11,1

58,4

7,9

41,6

1983

18,6

100,0

11,3

60,8

7,3

39,2

1985

17,6

100,0

11,2

63,6

6,4

36,4

1987

17,4

100,0

10,1

58,0

7,3

42,0

1989

13,9

100,0

8,8

63,3

5,1

36,7

 

 Notas: Mortalidad infantil: muertes de menores de un aņo.

Fuentes: CELADE, La Mortalidad en la Niñez en Centroamérica, Panamá y Belice, Costa Rica 1970-1986, San José 1988. CELADE, La Mortalidad en la Niñez en Centroamérica, Panamá y Belice, Costa Rica 1980-1986, San José, 1990.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

EN MENORES DE CINCO AÑOS

Año

0-1 año

1-4 años

0-4 años

 

Tasa

Tasa

% del total

   

de muertes

   

todas las edades

1965

79,9

6,4

53,0

1970

68,2

5,1

46,0

1975

41,2

2,1

35,0

1980

19,0

1,0

28,0

1985

17,6

0,7

17,0

1986

17,6

0,8

16,0

1987

17,4

0,8

16,0

1988

14,9

0,8

13,0

1989

13,9

0,7

nd

 

Fuentes: CELADE, La Mortalidad en la Niñez en Centroamérica, Panamá y Belice, Costa Rica 1970-1986, San José, 1988. CELADE, La Mortalidad en la Niñez en Centroamérica, Panamá y Belice, Costa Rica 1980-1989, San José, 1990.