MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

A lo largo de los últimos cuarenta años la mortalidad general ha experimentado un importante descenso, estimándose que hoy Colombia presenta niveles de moderados a bajos en el contexto latinoamericano, aunque existe una prevención respecto de estas cifras basada en el alto subregistro que presenta la mortalidad en el país.

Las mujeres continúan teniendo una mortalidad menor que los hombres. Entre 1985 y 1990 la mortalidad general se situó en 6,8 por cada mil mujeres y 8 por cada mil hombres.

Durante este período también se registró un profundo cambio en la distribución etaria de la mortalidad. Disminuyeron las muertes en la niñez y se incrementó fuertemente la proporción de muertes en las edades más avanzadas. No obstante, a fines de los ochenta todavía un 28% de las personas fallecidas correspondía a menores de cinco años, mientras esa cifra era del 16% en Costa Rica.

Actualmente el grupo de mayor mortalidad es el de 60 años y más. Son personas de estas edades el 44% y el 35,6% de las mujeres y hombres fallecidos, respectivamente. La mortalidad por edad y sexo muestra que los hombres presentan mayores proporciones de defunciones en todas las edades, excepto en el grupo de 60 años y más.

La mortalidad infantil también ha descendido, aunque en términos regionales 40 muertes por cada mil nacidos vivos menores de un año continúa siendo una tasa relativamente alta. Por género, las tasas de mortalidad infantil masculina son mayores que las femeninas y esta misma tendencia se constata según zona y nivel socioeconómico. En general, las tasas de mortalidad infantil de madres con bajos niveles educativos y de ingreso son más elevadas.

La estructura interna de la mortalidad infantil refleja una reducción mayor de la mortalidad posneonatal que de la neonatal.

Las principales causas de muerte de los menores de un año son las afecciones originadas en el período perinatal (40%), y las enfermedades de las vías respiratorias, las infecciosas intestinales y parasitarias, que en conjunto suman alrededor de 30%.

Entre los menores de cinco años las enfermedades respiratorias y las infecciosas intestinales tienen menor peso. Las deficiencias de la nutrición mantienen su presencia como causal de deceso infantil.

En general la estructura de la mortalidad según causas se mantuvo durante los ochenta. El cambio más significativo respecto de décadas anteriores -en que la principal causa de mortalidad era la enteritis y otras enfermedades infecciosas intestinales- fue el aumento de las defunciones debidas a enfermedades del corazón y tumores. Pero lo que caracteriza este cuadro es la alta proporción de muertes por violencia: si se suma accidentes y muertes por homicidios y lesiones infligidas intencionalmente por otras personas, ello representaba en 1984 más de un cuarto de las defunciones anuales en la población de todas las edades. Esta situación se agravó durante los años ochenta.

Las causas de muerte presentan diferencias por sexo. Las enfermedades del corazón serían la principal causa de defunción para las mujeres y los hombres si entre ellos no fuera tan grande el peso de las muertes por violencia. En ellas los tumores malignos constituyen la segunda causa en todas las edades. De cada cien mujeres fallecidas por cáncer, 32 padecieron de tumores de los órganos genitourinarios y de los huesos, tejido conjuntivo y de la mama.

Del total de muertes por cáncer, corresponde a mujeres el 80,6% de los casos por tumores de los órganos genitourinarios, y el 61,2% de las muertes debidas a tumores de los huesos, tejido conjuntivo y de la mama. Las causas de muerte diferenciadas por sexo se manifiestan con más claridad al observar la mortalidad en las edades adultas.

La evidencia más destacada es el tremendo peso que adquieren las muertes por traumatismos externos en la población masculina, adultos y jóvenes. Pero también son elevadas las muertes de esta naturaleza en las mujeres jóvenes. Accidentes y homicidios, intervenciones legales y operaciones de guerra son las dos primeras causales de muerte para las mujeres entre 15 y 24 años. Resulta visible que los efectos de la violencia generalizada en el país se han extendido también a las mujeres, especialmente a las jóvenes.

Las muertes por causas obstétricas en las colombianas jóvenes son la tercera causal y en las adultas son la quinta, después de los tumores malignos, las enfermedades del corazón, los accidentes y las enfermedades cerebrovasculares.

La disminución de las muertes relacionadas con complicaciones del embarazo y el parto indica un efecto positivo de los programas de atención maternoinfantil, pero las muertes de menores de un año ocasionadas por estas complicaciones muestran que aún persisten deficiencias en la atención oportuna y eficaz de las madres que van a dar a luz.

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD

SEGUN SEXO Y EDAD

(Tasas por mil)      
Edad

1950-1955

1970-1975

1985-1990

 

Tasa

%

Tasa

%

Tasa

%

Mujeres

0-4

43,0

50,1

20,6

38,0

13,2

25,7

5-19

3,6

8,2

2,0

9,7

1,1

5,7

20-59

7,1

18,8

4,4

21,5

3,5

24,3

60 y más

61,0

22,8

46,9

30,8

45,2

44,3

Todas

15,4

100,0

8,3

100,0

6,8

100,0

Hombres

0-4

51,4

54,6

25,8

41,7

18,2

30,7

5-19

3,8

7,9

2,3

9,6

1,5

6,3

20-59

8,7

19,9

5,8

23,7

4,7

27,4

60 y más

65,8

17,6

54,0

24,9

51,9

35,6

Todas

17,6

100,0

9,8

100,0

8,0

100,0

 

Fuente: CELADE, Boletín Demográfico, Año 21, Nš 42, Santiago de Chile, 1988.

 

COMPOSICIÓN POR SEXO DE LAS MUERTES

SEGUN EDAD, 1950-1990

(Porcentajes)  
Años

1950-1955

1985-1990

Edades

Mujeres
Mujeres
0-4

45,0

41,3

5-19

47,9

43,2

20-59

45,7

42,7

60 y más

53,6

51,1

 

Hombres
Hombres
0-4

55,0

58,7

5-19

52,1

56,8

20-59

54,3

57,3

60 y más

46,4

48,9

 

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL

Y DE LA MORTALIDAD EN LA NIŅEZ

(Tasas por mil nacidos vivos)      
Período

Mortalidad infantil

Mortalidad en la niñez

 

Neonatal

Posneonatal

Infantil

1 a 4 años

Menores de 5 años

1966-1970

22,1

24,2

46,4

40,2

84,7

1976-1980

19,3

19,5

38,9

7,8

46,4

1981-1985

19,5

17,6

37,0

10,0

46,7

1986-1990

10,8

5,9

16,7

6,5

23,1

 

Fuente: Demographic and Health Surveys, Institute for Resource Development / Macro International Inc. (DHS), y Asociación Pro-Bienestar de la Familia Colombiana (PROFAMILIA), Colombia, Encuesta de Prevalencia, Demografía y Salud 1990.

 

EVOLUCION DE LAS TASAS DE

MORTALIDAD INFANTIL

(Tasas por mil nacidos vivos)  

1950 - 1955

1970 - 1975

1985 - 1990

123

73

40

 

Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición 1990, Publicación Científica Nš 524, OPS, Washington, 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD INFANTIL Y

MORTALIDAD EN LA NIŅEZ

POR SEXO, 1991

(Porcentajes)    
Causa

Mortalidad infantil

Mortalidad en la niñez

 

(menores de 1 año)

(menores de 5 años)

 

Mujeres

Hombres

Mujeres

Hombres

Ciertas afecciones originadas en el período perinatal

40,5

44,4

-

-

Enfermedades de las vías respiratorias y otras enf. respiratorias

16,7

14,8

22,0

21,2

Enfermedades infecciosas intestinales y parasitarias, víricas y bacterianas

13,5

12,4

18,7

17,4

Anomalías congénitas

11,8

11,4

6,3

6,2

Deficiencias de la nutrición

3,0

2,7

5,6

5,0

Signos, síntomas y estados morbosos mal definidos

3,4

2,9

7,2

6,5

Otras causas

11,1

11,5

40,2

43,8

Total

100,0

100,0

100,0

100,0

Nš total de muertes

5.436

7.409

1.875

2.160

 

Fuente: DANE, Boletín de Estadística Nš 472, Colombia, julio de 1992.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE,

POR SEXO TODAS LAS EDADES, 1984

(Tasas por cien mil)     
Causa

Hombres

Mujeres

 

Tasa

%

Tasa

%

/Total %

Todas las causas

554,4

100,0

421,3

100,0

43,0

Causas mal definidas

28,7

5,2

27,4

6,5

48,6

Total causas definidas

525,6

100,0

393,9

100,0

42,7

Enfermedades del corazón

105,3

20,0

95,5

24,2

47,4

Tumores malignos

57,3

10,9

63,3

16,1

52,3

Accidentes

76,6

14,6

23,0

5,8

23,0

Enfermedades cerebrovasculares

34,9

6,6

41,8

10,6

54,3

Homicidio, interv. legal y operaciones de guerra

61,6

11,7

4,8

1,2

7,2

Afecciones originadas en el período perinatal

26,4

5,0

18,7

4,8

41,4

Otras causas

163,5

31,1

146,8

37,3

47,1

 

Fuente: OPS, Las condiciones de salud en las Américas, Edición de 1990, Publicación Científica Nš 524, OPS, Washington, 1990.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE

POR CANCER EN HOMBRES Y MUJERES,

TODAS LAS EDADES, 1991

Causa

Hombres

Mujeres

 

%

%

/Total %

Tumor del labio, de la cavidad bucal y la faringe.

210

2,1

138

1,3

39,7

Tumor de otros órganos digestivos y del peritoneo

4.196

42,1

3.963

37,1

48,6

Tumor de órganos respiratorios e intratoráxicos

1.649

16,5

935

8,8

36,2

Tumor de los huesos, del tejido conjuntivo y de la mama

303

3,0

1.259

11,8

80,6

Tumor de los órganos genito-urinarios

1.382

13,9

2.179

20,4

61,2

Tumor de otros sitios y de los no especificados

1.194

12,0

1.437

13,5

54,6

Tumor del tejido linfático y órganos hematopoyéticos

1.043

10,5

760

7,1

42,2

Total de muertes por cáncer

9.977

100,0

10.671

100,0

–

 

Fuente: DANE, Boletín de Estadística Nš 472, Colombia, julio de 1992.

 

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS, POR SEXO, 1989

 
Adultos de 15 a 24 años
Adultos de 25 a 44 años
Causas de muerte Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil) Tasas (por cien mil) Mujeres Hombres Tasas (por cien mil)
Tumores malignos 6,7 44,9% 55,1% 8,1 30,5 63,0% 37,0% 17,5
Accidentes 15,8 16,7% 83,3% 77,7 17,0 14,4% 85,6% 98,7
Enfermedades del corazón 5,5 43,4% 56,6% 7,0 22,3 44,8% 55,2% 26,7
Complicaciones de embarazo, parto y puerperio 7,1 100,0% 0,00% - 11,2 100,0% 0,00% -
Enfermedades cerebrovasculares         12,1 58,5% 41,5% 8,4
Suicidio 3,9 29,2% 70,8% 9,3 1,8 17,0% 83,0% 8,5
Homicidio, intervención legal y operaciones de guerra 7,2 8,6% 91,4% 75,2 7,4 5,5% 94,5% 123,5